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Tour guides’ sustainable tourism practices in host-guest interactions: when Tibet meets the west

Pian Pu (Institute for Disaster Management and Reconstruction, Sichuan University, Chengdu, China)
Li Cheng (Tourism School, Sichuan University, Chengdu, China)
WHMS Samarathunga (Department of Tourism and Hospitality Management, Rajarata University of Sri Lanka, Anuradhapura, Sri Lanka)
Geoffrey Wall (Department of Geography and Environmental Management, University of Waterloo, Waterloo, Canada)

Tourism Review

ISSN: 1660-5373

Article publication date: 15 November 2022




Tour guides play a significant role in sustainable tourism development as leaders, mediators, resource managers and promoters of economic prosperity. This paper aims to show how local Tibetan tour guides practice sustainable tourism in their encounters with Western tourists.


The data consists primarily of 15 in-depth interviews with native Tibetan guides,Content analysis of the data were undertaken.


It was found that the guides adopt sustainable tourism practices based on their local religious wisdom and experiences as they try to establish harmonious host–guest relationships. Western clients also encourage guides to adopt more proenvironmental behaviors. The “hosts” live by Buddhist concepts such as samsara that are in line with concepts such as altruism and benevolence. Most “guests” are well-behaved and try to build sincere mutual relationships with local people. Host and guest cocreate value for local sustainable tourism practice.

Practical implications

Tour guides can practice sustainable tourism in a leadership role or as mediators, resource managers or promoters of economic prosperity. They also maintain a sincere and kind relationship with their guests that goes beyond the instrumental host–guest relationship and might help to cocreate value for local sustainable tourism practices.


Tour guides’ sustainable practices have been examined in the past based on their roles as leader, mediator, resource manager and promoter of economic prosperity. But researchers have seldom examined circumstances in which the tourists and tour guides were from different cultures. This paper addresses this gap.


导游作为领导者、中介者、资源管理者和经济繁荣的促进者, 在旅游可持续发展中发挥着重要的作用。本文展示了藏族导游在与西方游客的接触中如何实践可持续旅游。


深度访谈15个对当地藏族导游, 对收集的数据进行内容分析。


导游基于本土的宗教智慧和经验, 尝试与建立更加和谐的主客关系时, 从而实现可持续旅游实践。西方客户也鼓励导游采取更环保的行为。“主人” 的生活遵循佛教轮回等观念, 提倡“利他”、“仁爱”。大多数“客人” 都行为得体, 试图与当地人建立真诚的相互关系。主客共同为当地可持续旅游实践创造价值。


导游可以作为领导角色或中介、资源管理者或经济繁荣的促进者实践可持续旅游。他们还与客人保持真诚和友好的关系, 这超越了工具性的主客关系, 可能有助于共同为当地可持续旅游实践创造价值。


在过去的研究中, 导游的可持续实践基于他们作为领导者、中间人、资源管理者和经济繁荣的促进者。但研究人员对游客和导游来自不同文化的情境缺少关注, 我们的研究试图解答这一问题。


Los guías turísticos desempeñan un papel importante en el desarrollo del turismo sostenible como líderes, mediadores, administradores de recursos y promotores de la prosperidad económica. Este documento muestra, cómo los guías turísticos tibetanos locales practican el turismo sostenible en sus encuentros con turistas occidentales.


Los datos consisten principalmente en 15 entrevistas en profundidad con guías tibetanos nativos. Los datos fueron analizados mediante el método de análisis de contenido.


Se encontró que, los guías adoptan prácticas de turismo sostenible basadas en su sabiduría y experiencias religiosas locales, mientras intentan establecer relaciones armoniosas entre el anfitrión y el huésped. Los clientes occidentales, también alientan a los guías a adoptar comportamientos más proambientales. Los “anfitriones”, viven según conceptos budistas, como el samsara, que están en línea con conceptos como el altruismo y la benevolencia. La mayoría de los “visitantes” se comportan bien y tratan de construir relaciones mutuas sinceras con la gente local. El anfitrión y el huesped, co-crean valor para la práctica local de turismo sostenible.

Implicaciones prácticas

Los guías turísticos pueden practicar el turismo sostenible en un papel de liderazgo o como mediadores, administradores de recursos o promotores de la prosperidad económica. También mantienen una relación sincera y amable con sus huéspedes que va más allá de la relación instrumental anfitrión-huésped y podría ayudar a co-crear valor para las prácticas locales de turismo sostenible.


Las prácticas sostenibles de nuestra guía han sido examinadas en el pasado en función de sus roles como líder, mediador, gestor de recursos y promotor de la prosperidad económica. Pero los investigadores, rara vez han examinado las circunstancias en las que los turistas y los guías turísticos eran de diferentes culturas. Abordamos esta brecha.



This work was supported by the Chengdu Science and Technology Bureau, China [grant numbers 2020-RK00-00361-ZF]; “From 0 to 1” Innovation Research Project of Sichuan University, China [grant numbers 2021CXC15]; Sichuan University Cluster for Regional History and Frontier Studies, China [grant numbers 2018–0332]; and the National Social Science Fund of China [grant numbers 21FGLB088].

The authors would like to thank Pasang La, Tseringtso, Tsewangdroma, Dronkar, Samdrup, Huarjor and Deyang for their great support and encouragement.

The authors would like to thank Pasang La, Tseringtso, Tsewangdroma, Dronkar, Samdrup, Huarjor and Deyang for their great support and encouragement.


Pu, P., Cheng, L., Samarathunga, W. and Wall, G. (2022), "Tour guides’ sustainable tourism practices in host-guest interactions: when Tibet meets the west", Tourism Review, Vol. ahead-of-print No. ahead-of-print.



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