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Adult children traveling with parents: exploring travel conflict and parents’ subjective well-being

Jiajing Hu (Business and Tourism School, Sichuan Agricultural University, Chengdu, China)
Chuchu Ou (Business and Tourism School, Sichuan Agricultural University, Chengdu, China) a
Mengying Zhang (School of Business Administration, Southwestern University of Finance and Economics, Chengdu, China)
Xingping Cao (Business and Tourism School, Sichuan Agricultural University, Chengdu, China)

Tourism Review

ISSN: 1660-5373

Article publication date: 30 September 2022

Issue publication date: 20 January 2023




Drawing on solidarity-conflict model, expectancy disconfirmation theory and bottom-up spillover theory, this study aims to explore how intergenerational conflict is linked to parents’ subjective well-being through the serial mediating effects of family intimacy and travel satisfaction, self-efficacy and travel satisfaction.


Based on a survey of 411 senior parents who have family travel experience, a structural equation modeling was performed to test the hypotheses.


This study demonstrated the negative impacts of intergenerational conflict on parents’ travel satisfaction and subjective well-being and further reveals two serial mediators through individual level and family level (i.e. self-efficacy → travel satisfaction; family intimacy → travel satisfaction).

Practical implications

The findings of this research generate valuable practical implications for family members and destination organizations. Adult children should consider different generations’ needs to choose tourism products, help parents reduce tension and negative emotions about unusual environments and build confidence. The destination organizations need to design family interaction projects with a sense of rituals to enhance family intimacy.


This study focusing on the intergenerational conflict of adult children traveling with parents, empirically examines the negative impacts of intergenerational conflict on parents’ subjective well-being, uncovers the detrimental effects of family travel; it breaks the stereotype that family travel is always full of joy, enriching research on intergenerational relationships and family travel.


研究基于团结-冲突模型、期望不一致理论和自下而上溢出理论, 旨在通过家庭亲密度和旅行满意度、自我效能感和旅行满意度的链式中介效应探索代际冲突如何影响父母的主观幸福感。


基于411位有过家庭旅行经历的老年父母的调查数据, 运用结构方程模型检验假设。


研究验证了代际冲突对父母旅行满意度和主观幸福感的负面影响, 并进一步从个人层面和家庭层面揭示了两个链式中介的作用(即自我效能感→ 旅行满意度; 家庭亲密→ 旅行满意度)。


研究聚焦成年子女与父母一起旅行的代际冲突, 实证检验了代际冲突对父母主观幸福感的负面影响, 发现了家庭旅行中的消极面, 打破了家庭旅行总是充满欢乐的刻板印象, 丰富了代际关系和家庭旅行的研究成果。


研究结果为家庭成员和目的地组织提供了具有价值的实践指导。成年子女在选择旅游产品时需要考虑不同的代际需求, 帮助父母减少非惯常环境中的紧张和负面情绪, 建立自信心。目的地组织可设计更具仪式感的家庭互动项目, 帮助提高家庭亲密度。


Basado en el modelo de solidaridad-conflicto, la teoría de inconsistencia de expectativas y la teoría de desbordamiento de abajo hacia arriba, este estudio tiene como objetivo explorar cómo el conflicto intergeneracional está relacionado con el bienestar subjetivo de los padres a través de los efectos mediados de serie de la intimidad familiar y la satisfacción de viaje, la autoeficacia y la satisfacción de viaje.


Basado en datos de encuestas de 411 padres mayores que tienen experiencia en viajes familiares, un modelo de ecuación estructural fue utilizado para probar las hipótesis.


Este estudio demostró el impacto negativo del conflicto intergeneracional en la satisfacción de viaje de los padres y el bienestar subjetivo, y además reveló dos mediadores de serie a nivel individual y nivel familiar (es decir, autoeficacia →satisfacción de viaje; intimidad familiar →satisfacción de viaje).


Este estudio se centra en el conflicto intergeneracional de los hijos adultos que viajan con sus padres, para examinar empíricamente el impacto negativo del conflicto intergeneracional en el bienestar subjetivo de los padres, revela los aspectos negativos de los viajes familiares, rompe el estereotipo de que los viajes familiares siempre están llenos de alegría, lo que enriquece el estudio de las relaciones intergeneracionales y los viajes familiares.

Implicaciones practices

Los hallazgos de este estudio proporciona valiosas implicaciones prácticas para los miembros de la familia y los organizadores de destinos. Los hijos adultos consideran las necesidades de diferentes generacionales para elegir productos de viaje, ayudar a los padres a reducir la tensión y las emociones negativas en entornos inusual y desarrollar la confianza y la. Los organizadores de destinos deben diseñar programas de interacción familiar con sentido de rituales para potenciar la intimidad familiar de los padres.



This research was supported by a grant from the National Natural Science Foundation of China (No. 72002145).

Jiajing Hu: Conceptualization, Methodology, Formal analysis, Investigation, Writing- original draft, Supervision, Funding acquisition, Project administration.

Chuchu Ou: Formal analysis, Investigation, Data curation, Writing-original draft.

Mengying Zhang: Writing-original draft, Writing-review & editing.

Xingping Cao: Formal analysis, Methodology, Data curation, Writing-review & editing.


Hu, J., Ou, C., Zhang, M. and Cao, X. (2023), "Adult children traveling with parents: exploring travel conflict and parents’ subjective well-being", Tourism Review, Vol. 78 No. 1, pp. 101-121.



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