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Google Popular Times: towards a better understanding of tourist customer patronage behavior

Michael Möhring (School of Computer Science and Mathematics, Munich University of Applied Sciences, Munich, Germany)
Barbara Keller (School of Computer Science and Mathematics, Munich University of Applied Sciences, Munich, Germany)
Rainer Schmidt (School of Computer Science and Mathematics, Munich University of Applied Sciences, Munich, Germany)
Scott Dacko (Warwick Business School, University of Warwick, Coventry, UK)

Tourism Review

ISSN: 1660-5373

Article publication date: 4 September 2020

Issue publication date: 31 May 2021

485

Abstract

Purpose

This paper aims to investigate actual tourist customer visiting behavior with behavioral data from Google Popular Times to evaluate the extent that such an online source is useful to better understand, analyze and predict tourist consumer behaviors.

Design/methodology/approach

Following six hypotheses on tourist behavior, a purpose-built software tool was developed, pre-tested, and then used to obtain a large-scale data sample of 20,000 time periods for 198 restaurants. Both bi-variate linear regression and correlation analyzes were used for hypothesis testing.

Findings

Support was established for the hypotheses, through an analysis of customer reviews, timing effects, the number of pictures uploaded and price segment information provided by tourists to a given restaurant. Also, a relationship to average duration time was found to be positive. The findings demonstrate that data provided through Google Popular Times matches theoretical and logical assumptions to a high degree. Thus, the data source is potentially powerful for providing valuable information to stakeholders (e.g. researchers, managers and tourists).

Originality/value

This paper is the first to both conceptually and empirically demonstrate the practicality and value of Google Popular Times to better understand, analyze and predict tourist consumer behaviors. Value is thereby provided by the potential for this approach to offer insights based behavioral data. Importantly, until now such an approach to gathering and analyzing this volume of actual customer data was previously considered far less practical in terms of time and expense.

目的 (Purpose)

本研究旨在用谷歌热门时段(Google Popular Times)的行为数据来探讨游客的实际访问行为, 以评估此种线上资源对理解、分析和预测游客消费行为的实用程度。

设计/方法学/方式 (Design/methodology/approach)

基于对游客访问行为的六个假设, 本研究开发并前测一种专用软件工具, 用其收集198家餐厅中20,000个时间段的大规模数据样本。双变量线性回归(bi-variate linear regression)和相关性分析(correlation analyzes)均用于检验假设。

发现(Findings)

研究结果支持本文假设, 包含顾客评论数量、时间影响、图片数量以及价格区间等资讯對特定餐厅游客平均数量之預測; 同时亦发现与平均持续时间的正向关系。研究结果证明, 谷歌热门时段所提供的数据很大程度上符合理论与逻辑假设。因此, 其具备潜在强大功能, 能为利害关系人(如研究者, 管理者, 游客)提供高价值的资讯。

原创性/价值(Originality/value)

本研究是第一个从概念与实证上证明谷歌热门时段的实用性和价值, 进而深入理解、分析和预测游客消费行为。此方式透过行为数据来提供深入的见解并创造价值; 重要的是, 在此之前, 这种收集与分析大量实际顾客数据的方法被认为缺乏时间与成本效益。

Propósito

El presente documento tiene como objetivo investigar las conductas de visita de los clientes turísticos reales con datos de comportamiento de Tiempos populares de Google (Google Popular Times) para evaluar el grado en que dicha fuente online es útil para comprender, analizar y predecir mejor las conductas de los consumidores turísticos.

Diseño/metodología/enfoque

Siguiendo seis hipótesis sobre el comportamiento de los clientes turístico visitante, se desarrolló una herramienta de software especialmente diseñada, probada con anterioridad y posteriormente se utilizó para obtener una muestra de datos a gran escala de 20.000 períodos de tiempo para 198 restaurantes. Se utilizaron tanto la regresión lineal bi-variante como los análisis de correlación para probar las hipótesis.

Hallazgos

Se apoya la hipótesis que incluyen la cantidad de comentarios de los clientes, los efectos de tiempo, el número de imágenes y la información del segmento de precios sobre la cantidad de turistas que visitan un restaurante determinado en promedio. Además, se encuentra una relación positiva con el tiempo de duración promedio. Los hallazgos demuestran que los datos proporcionados a través de Google Popular Times coinciden en alto grado con las suposiciones teóricas y lógicas. Por lo tanto, la fuente de datos es potencialmente eficaz para proporcionar información valiosa a los interesados (por ejemplo, investigadores, administradores, turistas).

Originalidad/valor

Este ensayo es el primero que demuestra conceptual y empíricamente la practicidad y el valor de Google Popular Times para entender, analizar y predecir mejor el comportamiento del consumidor turístico. Por lo tanto, el valor es proporcionado por el potencial de este enfoque para ofrecer datos de comportamiento basados en la comprensión. Es importante señalar que hasta ahora ese enfoque para reunir y analizar ese volumen de datos reales sobre los clientes se consideraba menos práctico en términos de tiempo y gastos.

Keywords

Acknowledgements

We thank the anonymous reviewers and supporting students.

Citation

Möhring, M., Keller, B., Schmidt, R. and Dacko, S. (2021), "Google Popular Times: towards a better understanding of tourist customer patronage behavior", Tourism Review, Vol. 76 No. 3, pp. 533-569. https://doi.org/10.1108/TR-10-2018-0152

Publisher

:

Emerald Publishing Limited

Copyright © 2020, Emerald Publishing Limited

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