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Absorptive capacity and technology: influences on innovative firms

Angel Martinez-Sanchez (School of Engineering and Architecture, Universidad de Zaragoza, Zaragoza, Spain)
Manuela Perez-Perez (School of Engineering and Architecture, Universidad de Zaragoza, Zaragoza, Spain)
Silvia Vicente-Oliva (Centro Universitario de la Defensa Zaragoza, Zaragoza, Spain)

Management Research

ISSN: 1536-5433

Article publication date: 24 June 2019

Issue publication date: 21 August 2019

Abstract

Purpose

The purpose of this paper is to analyze the relationship between agile production (flexible production technology) and absorptive capacity.

Design/methodology/approach

We use a database of 1,864 Spanish industrial firms from the Survey of Business Strategies (the largest Spanish database of its kind). Our theoretical approach is based on the resource-based view and the dynamic capabilities perspective. The methodology includes descriptive statistics analysis and lineal regression with moderator effect.

Findings

High-agile firms with greater absorptive capacity are more innovative and better performers than low-agile firms. Absorptive capacity moderates the relationship between flexible production technology and innovation performance.

Research limitations/implications

This is a cross-sectional study, which may limit the establishment of causal relationships. We give evidence to the importance of studying absorptive capacity in the agile production implementation process.

Practical implications

There are several managerial implications. First, agile production systems should be integrated into the firm’s innovation system because the continuous improvement of agile production has to be reinforced by the outputs of external knowledge and in-house innovation activities. Second firms that use external sources of knowledge to improve production processes could leverage that benefit better, not only in Operations but also in innovation performance. The adoption of flexible production technology cannot be kept apart from the firm´s organizational learning processes based on external knowledge. Our results also support the contribution of clusters of collaborative firms to improve their production processes throughout absorptive capacity and thus the implementation of agile production systems.

Originality/value

This is the first study, to the best of our knowledge, has involved the role of absorptive capacity, as an internal capability/competence, to influence the relationship between agility/flexible technology and innovation performance.

Objetivo

Analizar la relación entre producción ágil (tecnología flexible de producción) y capacidad de absorción.

Diseño/metodología/enfoque

Se utiliza una base de datos de 1.864 empresas españolas manufactureras de la Encuesta de Estrategias Empresariales (la mayor base de datos española de este tipo). Nuestro enfoque teórico está basado en la teoría de recursos y capacidades dinámicas. La metodología incluye análisis estadístico descriptivo y regresión lineal con efecto moderador.

Resultados

Las empresas ágiles con mayor capacidad de absorción son más innovadoras y obtienen mejores resultados que las empresas menos ágiles. La capacidad de absorción modera la relación entre tecnología de producción flexible y los resultados de innovación.

Limitaciones de investigación/implicaciones

Es un estudio de corte transversal lo que limita el establecimiento de relaciones causales. Ese evidencia la importancia de estudiar la capacidad de absorción en el proceso de implantación de la producción ágil.

Implicaciones prácticas

Hay varias implicaciones de gestión. La primera es que los sistemas de producción ágil deberían integrarse en el sistema de innovación de la empresa porque la mejora continua de la producción ágil ha de reforzarse con los outputs del conocimiento externo y las actividades internas de innovación. La segunda es que las empresas que utilizan fuentes externas de conocimiento para mejorar los procesos de producción podrían apalancar mejor ese beneficio, no solo en Operaciones sino también en resultados de innovación. La adopción de tecnología de producción flexible no puede mantenerse al margen de los procesos de aprendizaje organizativos basados en el conocimiento externo. Nuestros resultados también apoyan la contribución de los cluster de empresas colaboradoras para mejorar sus procesos de producción mediante la capacidad de absorción y con ello la implantación de sistemas de producción ágil.

Implicaciones sociales

No es aplicable

Originalidad/valor

Este es el primer estudio, en la medida de nuestro conocimiento, que ha considerado el papel de la capacidad de absorción, como competencia/capacidad interna, para influir en la relación entre tecnología flexible e innovación.

Palabras clave

Capacidad de absorción, Tecnología flexible de producción, Innovación

Tipo de artículo

Trabajo de investigación

Objetivo

Analisar a relação entre produção ágil (tecnologia de produção flexível) e capacidade de absorção.

Design/metodologia/abordagem

Um banco de dados de 1.864 empresas de manufatura espanholas é usado no Business Strategies Survey (o maior banco de dados espanhol desse tipo). Nossa abordagem teórica é baseada na teoria de recursos e capacidades dinâmicas. A metodologia inclui análise estatística descritiva e regressão linear com efeito moderador.

Resultados

Empresas ágeis com maior capacidade de absorção são mais inovadoras e obtêm melhores resultados que empresas menos ágeis. A capacidade de absorção modera a relação entre a tecnologia de produção flexível e os resultados da inovação.

Limitações/implicações da pesquisa

Trata-se de um estudo transversal que limita o estabelecimento de relações causais. Isso mostra a importância de se estudar a capacidade de absorção no processo de implementação da produção ágil.

Implicações práticas

Existem várias implicações de gerenciamento. A primeira é que os sistemas ágeis de produção devem ser integrados ao sistema de inovação da empresa, porque a melhoria contínua da produção ágil deve ser reforçada com os resultados de conhecimento externo e atividades internas de inovação. A segunda é que as empresas que usam fontes externas de conhecimento para melhorar os processos de produção podem aproveitar melhor esse benefício, não apenas nas operações, mas também nos resultados da inovação. A adoção de tecnologia de produção flexível não pode ser mantida fora dos processos de aprendizagem organizacional baseados em conhecimento externo. Nossos resultados também apoiam a contribuição do agrupamento de empresas colaboradoras para melhorar seus processos de produção através da capacidade de absorção e com isso a implementação de sistemas ágeis de produção.

Implicações sociais

não aplicável

Originalidade/valor

Este é o primeiro estudo, na medida do nosso conhecimento, que considerou o papel da capacidade de absorção, como competência / capacidade interna, para influenciar a relação entre tecnologia flexível e inovação.

Palavras-chave

Capacidade de absorção, Tecnologia de produção flexível, Inovação

Tipo de artigo

Trabalho de pesquisa

Keywords

Acknowledgements

The authors greatly appreciate the financial support of the Spanish Ministry of Science and Innovation (Grant ECO2014-56912-R), and the access to the Survey of Business Strategies provided by the SEPI Foundation and the Spanish Ministry of Industry.

Citation

Martinez-Sanchez, A., Perez-Perez, M. and Vicente-Oliva, S. (2019), "Absorptive capacity and technology: influences on innovative firms", Management Research, Vol. 17 No. 3, pp. 250-265. https://doi.org/10.1108/MRJIAM-02-2018-0817

Publisher

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Emerald Publishing Limited

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