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Determinants of innovation performance: Exploring the role of organisational learning capability in knowledge-intensive business services (KIBS) firms

Esteban Lafuente (Department of Management, Polytechnic University of Catalonia, Barcelona, Spain)
Angela Solano (Business School, Costa Rica Institute of Technology (ITCR), Cartago, Costa Rica)
Juan Carlos Leiva (Business School, Costa Rica Institute of Technology (ITCR), Cartago, Costa Rica)
Ronald Mora-Esquivel (Business School, Costa Rica Institute of Technology (ITCR), Cartago, Costa Rica)

Academia Revista Latinoamericana de Administración

ISSN: 1012-8255

Article publication date: 23 May 2019

Issue publication date: 23 May 2019

660

Abstract

Purpose

The purpose of this paper is to analyse the relationship between organisational learning capabilities (OLCs) and innovation performance (IP) in organisational contexts where knowledge creation and exploitation are the business’ main source of competitive advantage.

Design/methodology/approach

The study hypotheses are tested on a unique sample of 74 high-performance businesses operating in knowledge-intensive business services (KIBS) industries and non-knowledge intensive sectors in 2016. The study employs a sequential deductive triangulation analysis (QUAN → qual) based on linear regression models and qualitative interviews.

Findings

The results indicate that OLCs positively impact IP. Additionally, the findings reveal that this relationship is stronger in organisations where knowledge creation and exploitation constitute the main source of competitive advantage, namely, KIBS firms.

Research limitations/implications

This paper offers insights into how the innovation outcomes of OLCs are heterogeneous across industries. This study contributes to a better understanding of the conditions under which the effects of developing learning-enhancing strategies occur in businesses operating in different industries.

Practical implications

Both knowledge generation and exploitation processes are critical for business success, and OLCs play a decisive role in this process. In this sense, the results suggest that managers need to turn their attention to the characteristics of business operations when considering the development of strategies aimed at enhancing OLCs.

Originality/value

The paper further explores the influence of OLCs on IP by analysing how organisational learning strategies interact with relevant organisational characteristics – that are linked here to the exploitation of knowledge-based resources – to yield superior IP.

Propósito

Este trabajo analiza la relación entre capacidades de aprendizaje organizativo y desempeño innovador en contextos organizacionales donde tanto la creación como la explotación de conocimiento constituyen la principal fuente de ventaja competitiva de las empresas.

Diseño/metodología/enfoque

Para la verificación empírica de las hipótesis planteadas en este trabajo se emplea una base de datos del 2016 que incluye información de 74 empresas ‘gacela’ que operan en sectores de servicios intensivos en conocimiento (KIBS) y en industrias no intensivas en conocimiento. El estudio utiliza un análisis de triangulación secuencial deductiva (QUAN → qual) basado en modelos de regresión lineal y entrevistas en profundidad de corte cualitativo.

Resultados

Los resultados indican que las capacidades de aprendizaje organizativo impactan positivamente el desempeño innovador. Además, los resultados revelan que esta relación es más pronunciada en empresas – empresas KIBS – donde la creación y la explotación de conocimiento son la principal fuente de ventaja competitiva.

Limitaciones/implicaciones de la investigación

Este trabajo ofrece resultados sobre la heterogeneidad de los rendimientos de las capacidades de aprendizaje organizativo, en términos de innovación. Además, este estudio contribuye a un mejor entendimiento de las condiciones bajo las cuales la implantación de estrategias orientadas a mejorar el aprendizaje organizacional se materializa en un mayor desempeño innovador en empresas que operan en distintos sectores económicos.

Implicaciones prácticas

Tanto la creación como la explotación de conocimiento son procesos clave para el éxito empresarial, y las capacidades de aprendizaje organizativo juegan un papel fundamental en este proceso. En este sentido, los resultados del estudio sugieren que los directores y gestores de empresas deben tener en consideración las características de los procesos operativos de sus empresas a la hora de diseñar e implementar estrategias que buscan mejorar las capacidades de aprendizaje organizativo al interior de la empresa.

Originalidad/valor

Este trabajo investiga en profundidad el efecto de las capacidades de aprendizaje organizativo sobre el desempeño innovador mediante un análisis que busca explicar cómo las estrategias de aprendizaje organizativo interactúan con importantes características de la empresa – las cuales asociamos a la explotación de recursos basados en conocimiento – para generar mayores niveles de desempeño innovador dentro de la empresa.

Keywords

Citation

Lafuente, E., Solano, A., Leiva, J.C. and Mora-Esquivel, R. (2019), "Determinants of innovation performance: Exploring the role of organisational learning capability in knowledge-intensive business services (KIBS) firms", Academia Revista Latinoamericana de Administración, Vol. 32 No. 1, pp. 40-62. https://doi.org/10.1108/ARLA-10-2017-0309

Publisher

:

Emerald Publishing Limited

Copyright © 2019, Emerald Publishing Limited

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