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Open innovation search strategies in family and non-family SMEs: Evidence from a natural resource-based cluster in Chile

Rodrigo Basco (Sheikh Saoud bin Khalid bin Khalid Al-Qassimi Chair in Family Business, American University of Sharjah, Sharjah, United Arab Emirates)
Andrea Calabrò (Witten Institute for Family Business, University of Witten/Herdecke, Witten, Germany)

Academia Revista Latinoamericana de Administración

ISSN: 1012-8255

Article publication date: 1 August 2016

821

Abstract

Purpose

The purpose of this paper is to investigate what types of open innovation search strategies are associated with internal innovation activities in family and non-family SMEs within natural resource-based clusters.

Design/methodology/approach

This study is based on an empirical analysis of a sample of 245 Chilean firms.

Findings

Results suggest that while family and non-family SMEs do not significantly differ in terms of internal innovation activities, important differences exist in terms of open innovation search strategies. In particular, family SMEs search for new ideas and knowledge within their closest network of relationships (e.g. customers, suppliers and competitors), whereas non-family SMEs mainly focus on broader network relationships (e.g. universities, public institutions and fair trade organizations).

Practical implications

This study shows that within a natural resource cluster, the types of firm do matter. In fact, family and non-family SMEs use different open innovation search strategies to innovate; hence, this research may help and assist policy makers in tailoring innovation policies aimed at expanding the potential benefits of clusters for regional growth and development.

Originality/value

This research addresses the call to further investigate the link between family SMEs and innovation in developing countries, given that SMEs may also act as a lively player for regional development.

Propósito

El objetivo de este artículo es investigar las estrategias de búsqueda de innovación abierta de las pequeñas y medianas empresas familiares y no familiares en un clúster basado en los recursos naturales.

Diseño/metodología/enfoque

Este estudio está basado en un análisis empírico con una muestra de 245 empresas Chilenas.

Recomendaciones

Los resultados muestran que no hay diferencias significativas en las actividades internas de innovación entre las pequeñas y medianas empresas familiares y no-familiares de la muestra. Sin embargo, se han encontrado diferencias en las estrategias de búsqueda de innovación abierta que utilizan de las empresas. Las empresas familiares buscan nuevas ideas y conocimiento para innovar entre sus contactos más cercanos (por ejemplo: clientes, proveedores y competidores). Las empresas no-familiares se enfocan en contactos más amplios (por ejemplo: tales como universidades, instituciones públicas y ferias internacionales).

Implicaciones prácticas

Este estudio muestra que distinguir entre empresas familiares y no familiares dentro de los clúster basados en los recursos naturales es importante. Las pequeñas y medianas empresas familiares y no familiares usan diferentes estrategias de búsqueda de innovación abierta. Por lo tanto, nuestros resultados pueden ayudar al diseño de políticas públicas de innovación diferenciando empresas familiares y no familiares con el objetivo de potenciar los beneficios de los clúster para el crecimiento y desarrollo regional.

Originalidad/valor

Este artículo intenta avanzar en la investigación relacionando innovación y pequeñas y medianas empresas familiares en países en desarrollo.

Keywords

Acknowledgements

Rodrigo Basco would like to thank Gianni Romani, Miguel Atienza and the rest of the team at the Centro del Emprendimiento y de la PYME (Chile) – where some of these ideas were developed – for their support of my research. The authors also want to thank A. De Massis and J. Kotlar for their thoughtful comments on an early version of this paper.

Citation

Basco, R. and Calabrò, A. (2016), "Open innovation search strategies in family and non-family SMEs: Evidence from a natural resource-based cluster in Chile", Academia Revista Latinoamericana de Administración, Vol. 29 No. 3, pp. 279-302. https://doi.org/10.1108/ARLA-07-2015-0188

Publisher

:

Emerald Group Publishing Limited

Copyright © 2016, Emerald Group Publishing Limited

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