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Virtual reality in tourism: adoption scepticism and resistance

Tat-Huei Cham (UCSI Graduate Business School, UCSI University, Kuala Lumpur, Malaysia; Department of Business Administration, IQRA University, Karachi, Pakistan and Tashkent State University of Economics, Tashkent, Uzbekistan)
Garry Wei-Han Tan (UCSI Graduate Business School, UCSI University, Kuala Lumpur, Malaysia; Department of Business Administration, IQRA University, Karachi, Pakistan; Nanchang Institute of Technology, Nanchang, Republic of China; School of Economics and Management, Yunnan Normal University, Kunming, China and Faculty of Business, Design and Arts, Swinburne University of Technology - Sarawak Campus, Kuching, Malaysia)
Eugene Cheng-Xi Aw (UCSI Graduate Business School, UCSI University, Kuala Lumpur, Malaysia and Department of Business Administration, IQRA University, Karachi, Pakistan)
Keng-Boon Ooi (UCSI Graduate Business School, UCSI University, Kuala Lumpur, Malaysia; Nanchang Institute of Technology, Nanjing, China; FORE School of Management, New Delhi, India and Faculty of Business, Design and Arts, Swinburne University of Technology - Sarawak Campus, Kuching, Malaysia)
Teck-Weng Jee (Faculty of Business, Design and Arts, Swinburne University of Technology - Sarawak Campus, Kuching, Malaysia)
Chuen-Khee Pek (Faculty of Business and Management, UCSI University, Kuala Lumpur, Malaysia)

Tourism Review

ISSN: 1660-5373

Article publication date: 5 June 2023

Issue publication date: 6 February 2024

893

Abstract

Purpose

Since its inception, virtual reality (VR) technologies have been widely applied in the tourism industry, given their competitive advantages in offering users a novel experience that makes an artificial environment or scene feel like the real world. As a result, VR has been reported as a highly sought-after technology, as it can offer a new way to engage tourists and enhance their travel experience. However, the adoption of VR by senior tourists (who are one of the potential groups of tourists) is still relatively low in the tourism context. Against this backdrop, this study aims to respond to the deficiency in the literature by examining the impact of barriers that contribute to senior tourists’ resistance and scepticism towards VR in tourism.

Design/methodology/approach

Using a cross-sectional approach, the data for this study was collected from 600 eligible senior tourists through survey questionnaires. To obtain valid and reliable responses, a purposive sampling technique with screening criteria was undertaken in this study. Upon data cleaning, the data analysis was performed on 546 samples using statistical software packages such as SPSS and the AMOS covariance-based structural equation modelling technique.

Findings

Grounded on the innovation resistance theory, the outcome of this study put forward the significance of technical and psychological barriers in explaining senior tourists’ resistance and scepticism towards the use of VR in tourism. In particular, perceived risk, perceived incompatibility, technology anxiety, inertia and a lack of human interaction were found to be associated with senior tourists’ scepticism and resistance towards VR usage in tourism. However, perceived complexity was not found to have a significant relationship with resistance. Moreover, both scepticism and resistance were reported to influence non-adoption intentions on VR.

Originality/value

This study is one of the few studies that examined the less explored territory of the tourism literature concerning the non-adoption of contemporary innovation (i.e. VR technology) for virtual tourism purposes. Moreover, this study also focuses on the perspective of senior tourists, which represents a promising market segment in the tourism sector. This study successfully contributed to the existing literature by offering empirical insights and highlighting the barriers that lead to users’ scepticism and resistance towards using VR for tourism, which could directly influence their non-adoption intention and the success of virtual tourism.

研究目的

自问世以来, 虚拟现实 (VR) 技术已在旅游业中得到广泛应用因为它在为用户提供新颖体验方面具有竞争优势, 使人工环境或场景感觉像真实世界。由于VR可以提供一种新的方式来吸引游客并提升他们的旅行体验, 它被视为一项备受追捧的科技。然而, 在旅游背景下, 老年游客(潜在游客群体之一)对 VR 的采用率仍然较低。在此背景下, 本研究旨在通过探究导致老年游客对VR旅游应用产生抵制和怀疑的原因来回应文献中的不足。

研究设计/方法

基于横断面方法, 本研究通过调查问卷从600名符合条件的老年游客中收集了数据。为了获得有效和可靠的答复, 本研究采用了具有筛选标准的目的抽样技术。数据清理后, 本研究使用SPSS等统计软件包和基于AMOS协方差的结构方程建模技术对546个样本进行了数据分析。

结果

基于创新阻力理论, 本研究结果提出了技术和心理障碍在解释老年游客对VR旅游应用抵制和怀疑的重要性。具体而言, 感知风险、感知不相容性、技术焦虑、惰性和缺乏人际互动被发现与老年游客对VR旅游应用抵制和怀疑有关。然而, 本研究并未发现感知复杂性与VR旅游应用抵制有显着关系。此外, 怀疑和抵制都会影响 VR 的不采用意图。

原创性/价值结果

此研究是为数不多探索了旅游文献中关于未将当代创新(即VR技术)用于旅游目的研究。此外, 这项研究侧重于老年游客(作为旅游业中一个有前景的细分市场)的视角。本研究成功地为现有文献做出了贡献, 提供了实证见解, 并强调了导致用户怀疑和抵制将VR用于旅游的障碍。这些障碍可以直接影响用户的不采用意图和虚拟旅游的成功。

Propósito

Desde sus inicios, las tecnologías de realidad virtual (RV) se han aplicado ampliamente en el sector turístico, dadas sus ventajas competitivas al ofrecer a los usuarios una experiencia novedosa que hace que un entorno o escena artificial parezca el mundo real. Como resultado, la RV se ha considerado una tecnología muy solicitada, ya que puede ofrecer una nueva forma de involucrar a los turistas y mejorar su experiencia de viaje. Sin embargo, la adopción de la RV por parte de los turistas senior (que son uno de los grupos potenciales de turistas) aún es relativamente baja en el contexto del turismo. El presente estudio se propuso responder a este déficit en la literatura examinando el impacto de las barreras que contribuyen a la resistencia y el escepticismo de los turistas mayores hacia la RV en el turismo.

Diseño/metodología/enfoque

Utilizando un enfoque transversal, los datos para este estudio se recopilaron de 600 turistas de la tercera edad elegibles a través de una encuesta mediante cuestionario. Para obtener respuestas válidas y fiables, se llevó a cabo una técnica de muestreo intencional con criterios de selección. Una vez depurados los datos y eliminados los sujetos no válidos, se procedió a su análisis en una muestra de 546 individuos utilizando paquetes de software estadístico como SPSS y la técnica de modelado de ecuaciones estructurales basada en la covarianza AMOS.

Hallazgos

En el marco de la teoría de la resistencia a la innovación, los resultados del estudio ponen de manifiesto la importancia de las barreras técnicas y psicológicas para explicar la resistencia y el escepticismo de los turistas de la tercera edad hacia el uso de la RV en el turismo. En concreto, el riesgo percibido, la incompatibilidad percibida, la ansiedad tecnológica, la inercia y la falta de interacción humana se asociaron con el escepticismo y la resistencia de los turistas mayores hacia el uso de la RV en el turismo. Sin embargo, no se encontró ninguna relación significativa entre la complejidad percibida y la resistencia. Además, tanto el escepticismo como la resistencia influyen en las intenciones de no adoptar la RV.

Originalidad/valor

Este estudio es uno de los pocos que examinan el territorio menos explorado de la literatura turística en relación con la no adopción de la innovación contemporánea (es decir, la tecnología de RV) para fines de turismo virtual. Además, esta investigación también se centra en la perspectiva de los turistas senior, que representan un segmento de mercado prometedor en el sector turístico. El presente estudio contribuye con éxito a la literatura existente al ofrecer una perspectiva empírica y poner de relieve las barreras u obstáculos que provocan el escepticismo y la resistencia de los usuarios hacia el uso de la RV con fines turísticos, lo que podría influir directamente en su intención de no adopción y en el éxito del turismo virtual.

Keywords

Acknowledgements

The authors would like to express their gratitude to UCSI University for the funding support in this research. They also extend their thanks to the Editor-in-Chief, Professor Dimitrios Buhalis, for his valuable feedback and guidance throughout the review process. In addition, they would like to thank the reviewers for their insightful comments and suggestions that helped improve the quality of this paper.

This work was supported by UCSI University's research funding scheme (CONF-NATN-GBS-85).

Citation

Cham, T.-H., Wei-Han Tan, G., Aw, E.C.-X., Ooi, K.-B., Jee, T.-W. and Pek, C.-K. (2024), "Virtual reality in tourism: adoption scepticism and resistance", Tourism Review, Vol. 79 No. 2, pp. 337-354. https://doi.org/10.1108/TR-10-2022-0479

Publisher

:

Emerald Publishing Limited

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