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Resident perceptions of Chinese tourists in Thailand

Zhiyong Li (School of Tourism, Sichuan University, Chengdu, China)
Honglin Chen (School of Tourism, Sichuan University, Chengdu, China)
Songshan (Sam) Huang (Edith Cowan University, Joondalup, Australia)
Phakcharee Wanichwasin (School of Tourism, Sichuan University, Chengdu, China)
Rui Cui (School of Tourism, Sichuan University, Chengdu, China)

Tourism Review

ISSN: 1660-5373

Article publication date: 30 June 2020

Issue publication date: 18 November 2021




Thailand has served as a major outbound tourist destination for Chinese tourists for decades. Behaviours demonstrated by Chinese tourists in Thailand are believed to have created an image of Chinese outbound tourists among the residents and have impacted on the sustainability of Thai tourism. This study aims to contribute a more comprehensive and nuanced understanding of the image of Chinese outbound tourists from the perspective of Thai residents’.


In-depth interviews were conducted with 15 Thai residents who have frequent contact with Chinese tourists.


The results reveal that Thai residents’ perceptions of Chinese tourists include both positive and negative images. Positive images consist of being filial and friendly (e.g. taking good care of the elderly and having close emotional ties within their touring group) and being wealthy and auspicious (e.g. having a lot of money to spend and tipping generously). Negative images include moral norms (e.g. making loud noises and jumping into a queue), hygiene habits (e.g. littering and spitting) and religious culture (e.g. touching and climbing Buddha statues).


This qualitative research promotes the study of destination residents’ perceptions of tourists’ in the context of outbound tourism and enriches the application of social representation theory from the perspective of residents in the field of tourism marketing. It generates a more nuanced comprehension of Thai residents’ perceptions of Chinese tourists, contributes to the government’s formulation of guidelines for civilised tourism and has benefits to the sustainable development of tourism destinations.




几十年来, 泰国一直是中国游客的主要出境旅游目的地。中国游客在泰国表现出的行为在居民中创造了中国出境游客的形象, 并影响了泰国旅游业的可持续性。这项研究旨在从泰国居民的感知出发, 对中国出境游客的形象进行更全面、细致的了解。




结果表明, 泰国居民对中国游客形象的感知既包括正面形象也包括负面形象。正面的形象包括孝顺和友善(例如, 照顾老人, 并在其旅行团中保持紧密的情感联系), 富有和吉祥(例如, 有很多钱可花, 并慷慨地付小费), 而负面的形象则包括道德规范(例如, 大声喧哗, 并插队), 卫生习惯(例如, 乱扔垃圾和随地吐痰)以及宗教文化(例如, 触摸和爬到佛像上)。


这项定性研究弥补了出境旅游背景下目的地居民对游客形象的感知的差距, 并且从居民的角度出发丰富了社会表象理论在旅游营销领域的应用。它使泰国居民对中国游客的认识更加细致, 有助于政府制定有针对性的文明旅游指导方针, 有利于旅游目的地未来的可持续发展。

Percepción de los residents tailandeses sobre el comportamiento de los turistas chinos


Por décadas, Tailandia ha sido un principal destino tulístico de turismo emisor para los turistas chinos.El comportamiento de los turistas chinos en Tailandia ha impresionado las imagenes de los turistas chinos emisores a los habitantes, y ha afectado la sostenibilidad de la industria turística de Tailandia. Esta investigación tiene como objetivo comenzar con la percepción de los habitantes tailandeses para conocer una comprensión más completa y detallada de las imagenes de los turistas chinos emisores.


Entrevisitar en profundidad a 15 habitantes tailandeses que a menudo contactan con los turistas chinos.


Los resultados muestran, las percepciones de los habitantes tailandeses de las imagenes de los turistas chinos contienen las imagenes positivas y negativas. Los imágenes positivas incluyen fiedad filial y amabilidad (por ejemplo, cuida a los ancianos y mantiene una estrecha conexión emocional con su grupo de viaje), riqueza y buena suerte (Por ejemplo, tiene mucho dinero para gastar y propina generosa.) pero las imagenes negativas incluyen las normas étias (por ejemplo, hace ruido fuerte y corta en línea.) los hábitos de higienes (por ejemplo, tira basura al azar y escupiendo por todas partes.) y cultura religiosa (por ejemplo, toca y trepa los estatuas de Buda.)


Esta investigación cualitativa cierra la brecha en los percepciones de los habitantes de desino de las imagenes de turistas en el contexto del turisimo emisor y comenza con los aspectos de los habitantes enriquece la aplicación de la teoría de la representación social en el campo de marketing turístico. Deja los habitantes tailanteses conocer a los turistas chinos más detallada y ayuda al gobierno a desarrollar pautas específicas de turismo civilizado y es benificioso para el futuro desarrollo sostenible de los destinos turísticos.



Disclosure statement. No potential conflict of interest was reported by the authors.This work was supported by a grant from the National Social Science Foundation of China (to LI Zhiyong) (No. 17XGL012), from the Sichuan Province Science and Technology Plan Project (to LI Zhiyong) (No. 2019YFS0078), from Sichuan University (2019hhs–13).


Li, Z., Chen, H., Huang, S.(S)., Wanichwasin, P. and Cui, R. (2021), "Resident perceptions of Chinese tourists in Thailand", Tourism Review, Vol. 76 No. 5, pp. 1154-1163.



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