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Unfolding Chinese tourist shopping practices: an observational study

Haipeng Jin (School of Sociology and Anthropology, Sun Yat-sen University, Guangzhou, China)
Gianna Moscardo (College of Business, Law and Governance, James Cook University, Townsville, Australia)
Laurie Murphy (College of Business, Law and Governance, James Cook University, Townsville, Australia)

Tourism Review

ISSN: 1660-5373

Article publication date: 28 May 2020

Issue publication date: 25 March 2021




This paper aims to draw upon the notion of practice as performance from social practice theory to unravel the onsite process of Chinese outbound tourist shopping.


The study took a mixed methods approach. Qualitative data were collected via 110 participant observations conducted in Australia, and quantitative techniques were used to analyse the data in Leximancer.


Chinese tourist shopping practices are performed on site through a range of intra-personal and inter-personal embodied actions, with the patterns these actions constitute being different across shopping settings. The frequency of inter-personal actions also reflects the importance of social interactions and communications in the shopping performances of Chinese tourists, some of which are conducted with people not present in the settings via social media.


This study uses a social practice framework from sociology to examine in detail how Chinese outbound tourists shop on site. The embodied actions identified in the study present a rich and detailed picture of the flow of Chinese tourist shopping performances. This allows for improved understanding of the forces for change in this aspect of Chinese outbound tourism.










El estudio adoptó un enfoque de métodos mixtos. Los datos cualitativos se recopilaron a través de 110 observaciones de participantes realizadas en Australia, y se utilizaron técnicas cuantitativas para analizar los datos en Leximancer.


Este estudio se basa en la noción de práctica como desempeño de la teoría de la práctica social para desentrañar el proceso in situ de las compras turísticas chinas en el exterior.


Las prácticas de compras turísticas chinas se realizan en el sitio a través de un conjunto de acciones intrapersonales e interpersonales incluidas, constituyendo estos patrones diferentes entornos de compra. La frecuencia de las acciones interpersonales también refleja la importancia de las interacciones sociales y las comunicaciones en las actuaciones de compras de los turistas chinos, algunas de las cuales se realizan con personas que no están presentes en los entornos a través de las redes sociales.


Este estudio utiliza un marco de práctica social de la sociología para examinar en detalle cómo los turistas chinos emisores compran en el sitio. Las acciones incluidas identificadas en el estudio presentan una imagen rica y detallada del flujo de actuaciones de compras turísticas chinas. Esto permite una mejor comprensión de las fuerzas para el cambio en este aspecto del turismo emisor chino.



This work was supported by the Fundamental Research Funds for the Central Universities (Grant: 19wkpy83).


Jin, H., Moscardo, G. and Murphy, L. (2021), "Unfolding Chinese tourist shopping practices: an observational study", Tourism Review, Vol. 76 No. 2, pp. 460-472.



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