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Robots in tourism and Sustainable Development Goals: Tourism Agenda 2030 perspective article

Stanislav Ivanov (Varna University of Management, Varna, Bulgaria and Director at Zangador Research Institute, Varna, Bulgaria)
Stefano Duglio (Department of Management, University of Turin, Turin, Italy)
Riccardo Beltramo (Department of Management, University of Turin, Turin, Italy)

Tourism Review

ISSN: 1660-5373

Article publication date: 13 December 2022

71

Abstract

Purpose

The purpose of this perspective paper is to investigate the role of robots in tourism’s contribution to the achievement of the Sustainable Development Goals (SDGs).

Design/methodology/approach

With a deep analysis of the 17 SDGs and their 169 targets, the authors provide an interpretation on both the positive and negative impacts of robots in tourism towards the achievement of the SDG.

Findings

For several SDGs, the positive impact of robots in tourism is evident, whereas for others, it can be debated as the adoption of robots can lead to both positive and negative impacts, mostly dependent on how robots will be used. In particular, robots can provide a decent work environment for tourism and hospitality (TH) employees (SDG 8) who perform dangerous tasks while decreasing the consumption of resources (SDGs 2, 6, 7, 12, 13) due to their contribution to a company’s effectiveness and efficiency. In the meantime, robots have some impacts on the environment, both in terms of the use of resources (their manufacturing relies on rare Earth materials and robots are energy demanding) and output, especially for the management of toxic waste (e.g. batteries).

Research limitations/implications

The main limitation of this perspective paper is the lack of empirical measurement of the effects of robots in tourism on the achievement of the SDGs. However, it is a necessary exploration as a foundation for future research.

Practical implications

This perspective paper may be useful for robot manufacturers in identifying the positive and negative aspects of robots when designing sustainable robots (in terms of energy efficiency, management of the end-of-life of components, etc.) to conform to the expectations of the SDGs. It can be useful to TH companies when their managers evaluate whether to adopt robots in service operations or not.

Social implications

This contribution discusses the social implications in adopting robots in TH, specifically in terms of new opportunities for employment and in the substitution of humans in dirty, dull and dangerous tasks. It helps policymakers adopt the best policies for fostering the use of robots in TH with an eye to the environmental and social ramifications of robots.

Originality/value

To the best of the authors’ knowledge, this perspective paper is one of the first studies to investigate the role that robots can play in achieving the SDGs by TH companies.

旅游业中的机器人与永续发展目标:2030 年旅游议程观点文章

摘要

目的

本文旨在研究机器人在旅游业对实现永续发展目标(SDGs)的贡献。

方法

从 17 个 SDGs及其 169 个目标深入分析后, 本文从正反两面向解释机器人在旅游业中对实现SDGs的影响。

结果

机器人总体对旅游是有正面影响的, 但对少数SDGs可能衍生负面影响。机器人可为执行高风险任务的员工(SDGs)提供安全的工作环境, 也能因其效率使公司减少资源消耗(SDGs 2、6、7、12、13)。但无论在资源使用(制造仰赖土料及能源)或废弃物 (例电池)的管理, 机器人对环境有一定的风险。

原创性

本文是少数研究机器人在旅游和酒店业实现SDGs所扮演的角色。

研究限制

本文缺乏旅游机器人对实现SDGs的实证测量, 但本研究可为未来研究奠定基础。

实践启示

据SDG设计机器人时, 本文从能源效率和组件报废等角度, 为制造商点出机器人的正反面影响。当经理需评估是否在服务中采用机器人时, 本文也可提供方向。

社会影响

本文在促进旅游和酒店业使用机器人的同时, 也讨论它们的社会影响, 特别是提供就业机会, 及代替高风险工作的员工。

Robots en el turismo y objetivos de desarrollo sostenible: Artículo de perspectiva sobre la agenda turismo 2030

Resumen

Propósito

El propósito de este artículo de perspectiva es investigar el papel de los robots en la contribución del turismo al logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

Diseño/metodología/propuesta

Los autores aportan una interpretación sobre los impactos, tanto positivos como negativos de los robots en el turismo hacia el logro de los ODS sobre un profundo análisis de los 17 ODS y sus 169 metas.

Hallazgos

Para varios ODS, el impacto positivo de los robots en el turismo es evidente, mientras que para otros puede debatirse, ya que la adopción de robots puede generar impactos tanto positivos como negativos, dependiendo principalmente de cómo se utilicen. En particular, los robots pueden proporcionar un entorno de trabajo digno para los empleados de turismo y hostelería (ODS 8) que realizan tareas peligrosas, al tiempo que reducen el consumo de recursos (ODS 2, 6, 7, 12, 13) debido a su contribución a la eficacia y eficiencia de una empresa turística. De igual forma, los robots tienen algunos impactos en el medio ambiente, tanto en términos de uso de recursos (su fabricación se basa en materiales de tierras raras y los robots demandan energía) como de producción, especialmente para la gestión de desechos tóxicos (p. ej., baterías).

Originalidad

Este artículo de perspectiva es uno de los primeros estudios que investigan el papel que pueden desempeñar los robots en el logro de los ODS por parte de las empresas de turismo y hostelería.

Limitaciones/implicaciones de la investigación

La principal limitación de este artículo de perspectiva es la falta de medición empírica de los efectos de los robots en el turismo en el logro de los ODS. Sin embargo, es una exploración necesaria como base para futuras investigaciones.

Implicaciones prácticas

Este artículo de perspectiva puede ser útil para que los fabricantes de robots identifiquen los aspectos positivos y negativos al diseñar robots sostenibles (en términos de eficiencia energética, gestión del final de la vida útil de los componentes, etc.) y así cumplir con las expectativas de los ODS. Puede ser útil para las empresas de turismo y hostelería cuando sus gerentes evalúan, si adoptar o no robots en las operaciones de servicio

Implicaciones sociales

Esta contribución discute las implicaciones sociales en la adopción de robots en el turismo y la hostelería, específicamente en términos de nuevas oportunidades de empleo, y en la sustitución de humanos en tareas rutinarias, aburridas o peligrosas. Ayuda a los responsables políticos a adoptar mejores políticas para fomentar el uso de robots en el turismo y la hostelería teniendo en cuenta las ramificaciones ambientales y sociales de éstos.

Keywords

Citation

Ivanov, S., Duglio, S. and Beltramo, R. (2022), "Robots in tourism and Sustainable Development Goals: Tourism Agenda 2030 perspective article", Tourism Review, Vol. ahead-of-print No. ahead-of-print. https://doi.org/10.1108/TR-08-2022-0404

Publisher

:

Emerald Publishing Limited

Copyright © 2022, Emerald Publishing Limited

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