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Visiting natural disaster sites as transformational experiences

Jinwei Wang (School of Tourism Sciences, Beijing International Studies University, Beijing, China; Research Center for Beijing Tourism Development, Beijing, China and Institute of Geographic Sciences and Natural Resources Research, Chinese Academy of Sciences, Beijing, China)
Xiaowen Xu (School of Tourism Sciences, Beijing International Studies University, Beijing, China)
Guangjuan Lu (School of Tourism Sciences, Beijing International Studies University, Beijing, China)
Xin Wang (School of Tourism Sciences, Beijing International Studies University, Beijing, China; Research Center for Beijing Tourism Development, Beijing, China and China Academy of Culture and Tourism, Beijing International Studies University, Beijing, China)
Alastair M. Morrison (School of Management and Marketing, Greenwich Business School, University of Greenwich, London, UK)

Tourism Review

ISSN: 1660-5373

Article publication date: 3 January 2023

56

Abstract

Purpose

This study aims to investigate the perceived benefits arising from tourist activities at natural disaster sites, to analyze the influence of perceived benefits on satisfaction and behavioral intentions and to identify origin region’s moderating role.

Design/methodology/approach

A research model containing dark tourism motivations (DTMs), tourist perceived benefits (TPBs), tourist satisfaction (TS), protection intention (PI) and loyalty intention (LIs) was developed, and visitor origin was introduced as a moderating variable. Taking the 5·12 Wenchuan Earthquake Memorial Museum as a case site, data were obtained by distributing questionnaires on-site, and the model was tested using partial least squares-structural equation modeling (PLS-SEM).

Findings

DTMs had a significant effect on cognitive and affective benefits, and TPBs significantly affected TS, PI and LIs, with satisfaction playing a partial mediating role. The origins of tourists showed a moderating role in part of the influence relationship of perceived benefits.

Practical implications

This study explored the perceived benefits among dark tourists and built a research model of their influence on tourist satisfaction and behavior. This study not only provides suggestions for managers related to dark tourism development in natural disaster areas, but also offers the possibility of enhancing tourist dark tourism experiences by interpreting the psychology and behavior of dark tourists.

Originality/value

This research adopted a new perspective of the decision-making behavior of dark tourists. The perceived benefits arising from visiting natural disaster sites were analyzed and the relationships between TBSs and motivation, TS, PI and LIs were examined. Considering the specificity of dark tourism emotions, the research also analyzed the similarities and differences in the psychology and behavior of locals and non-locals in dark tourism. The research results enrich and deepen the theoretical study of dark tourism.

研究目的

本文旨在探讨游客在自然灾难遗址地进行旅游活动时产生的感知收获, 分析感知收获对游客满意度和行为意向的影响, 并识别来源地在其中的调节效应。

研究设计/方法论/研究方法

构建了一个包含旅游动机、感知收获、满意度、保护意愿和忠诚意向等多个变量在内的研究模型, 并引入游客来源地作为调节变量。而后, 选取5·12汶川特大地震纪念馆作为案例地, 通过现场发放问卷的形式获取数据, 并采用PLS-SEM对模型进行了检验。

研究发现

旅游动机对认知收获和情感收获均具有显著影响; 感知收获显著影响满意度、保护意愿和忠诚意向, 同时满意度在上述影响关系中呈现部分中介作用; 游客来源地在感知收获的部分影响关系中(旅游动机→感知收获、感知收获→保护意愿)呈现出一定的调节作用。

独创性/价值

文章采用了一种新的视角来研究自然灾难遗址地游客的行为决策机制。通过实证数据分析了游客的感知收获, 并进一步考察了其与旅游动机、满意度、保护意愿和忠诚意向之间的影响关系。考虑到灾难遗址地旅游的独特情感特征, 文章还分析了不同来源地(本地—非本地)的游客在旅游过程中呈现出的心理与行为差异。本研究能在一定程度上丰富和深化黑色旅游的理论研究。

Propósito

Este estudio persigue investigar los beneficios percibidos derivados de la actividad turística en lugares afectados por catástrofes naturales, para así analizar la influencia que dichos beneficios ejercen sobre la satisfacción y el comportamiento planificado, e identificar el papel moderador de la región de origen.

Diseño/metodología/enfoque

Se elaboró un modelo de investigación que contiene las variables de motivación por el turismo oscuro, beneficio percibido, satisfacción, protección e intenciones de lealtad, así como la variable moderadora origen. Tomando como área de investigación el Museo Conmemorativo del Terremoto de Wenchuan 5.12, los datos fueron obtenidos distribuyendo cuestionarios in situ. La técnica de análisis de datos aplicada fue el Modelado de Ecuaciones Estructurales de Mínimos Cuadrados Parciales (PLS-SEM)

Hallazgos

La motivación por el turismo oscuro tuvo un efecto significativo en los beneficios cognitivos y afectivos, y los beneficios percibidos afectaron significativamente a la satisfacción, protección e intenciones de lealtad, siendo la satisfacción lo que desempeña un papel mediador parcial. El origen de los turistas mostró un papel moderador en cuanto a la relación de influencia de los beneficios percibidos.

Originalidad/valor

Esta investigación adoptó una nueva perspectiva en el comportamiento de toma de decisiones en los turistas de turismo oscuro, analizó los beneficios percibidos del turismo de oscuro en los lugares donde se produjeron las catástrofes naturales, y examinó la relación entre los beneficios percibidos y la motivación, la satisfacción, la protección y la intención de lealtad. Teniendo en cuenta la especificidad de las emociones del turismo oscuro, la investigación también analizó las similitudes y diferencias entre la psicología y el comportamiento de los turistas locales y no locales en lo respectivo al turismo oscuro. Los resultados de la investigación enriquecen y ofrecen un acercamiento más profundo a los estudios teóricos del turismo oscuro.

Keywords

Acknowledgements

This work was supported by the National Natural Science Foundation of China [Grant No. 41701168, 41901175], and the Excellent Young Talents Program of Beijing International Studies University [Grant No. BJTD22A002].

Author contribution: Jinwei Wang: Conception or design of the work, Drafting the article, Data collection, Critical revision of the article, Final approval of the version to be published. Xiaowen Xu: Data analysis and interpretation, Drafting the article, Critical revision of the article. Guangjuan Lu: Data collection, Data analysis and interpretation. Xin Wang: Conception or design of the work. Alastair M. Morrison: Critical revision of the article.

Citation

Wang, J., Xu, X., Lu, G., Wang, X. and Morrison, A.M. (2023), "Visiting natural disaster sites as transformational experiences", Tourism Review, Vol. ahead-of-print No. ahead-of-print. https://doi.org/10.1108/TR-07-2022-0340

Publisher

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Emerald Publishing Limited

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