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Virtual tourist motivation: the differences between virtual tourism and on-site tourism

Ting-Ting Yang (College of Tourism, Huaqiao University, Quanzhou, China.)
Wen-Qi Ruan (College of Tourism, Huaqiao University, Quanzhou, China.)
Yong-Quan Li (College of Tourism, Huaqiao University, Quanzhou, China.)
Shu-Ning Zhang (College of Tourism, Huaqiao University, Quanzhou, China.)

Tourism Review

ISSN: 1660-5373

Article publication date: 28 March 2023

Issue publication date: 4 September 2023

1237

Abstract

Purpose

Virtual tourism has become popular in recent years. However, there is still a research gap on virtual tourist motivation. This study aims to identify virtual tourist motivation and explore the relationship between virtual tourism and on-site tourism.

Design/methodology/approach

This research identifies virtual tourist motivation based on Means-end chain (MEC) theory. Laddering interviews with 32 respondents were conducted to construct a hierarchical value map. Additionally, a motivation analysis of virtual tourism and on-site tourism was developed based on a review of the relevant literature.

Findings

This exploratory study revealed 12 attributes, 9 results and 4 values that virtual tourists wish to achieve and identified 5 means-end chains where self-satisfaction is the most important value-led motivation. Compared with on-site tourism motivations, virtual tourism shows possibilities of replacing, complementing and extending on-site tourism under certain circumstances. However, it significantly depends on whether tourists are attracted by the technical characteristics, security and experience conditions of virtual tourism.

Originality/value

This study contributes to understanding virtual tourist motivation and offers motivation-based insights into the relationship between virtual and on-site tourism. Managerial implications on how to attract potential online tourists are also provided.

目的

虚拟旅游在近些年逐渐受到欢迎。然而, 关于虚拟旅游动机的研究仍存在不足。本研究旨在识别虚拟旅游动机, 并探讨虚拟旅游与现实旅游之间的关系。

设计/方法/途径

本研究基于方法-目的链(MEC)理论识别虚拟游客动机。通过对32名受访者进行阶梯式访谈, 以构建一个价值阶层图。此外, 本研究在回顾相关文献基础上, 对虚拟旅游和现实旅游的动机进行差异化比较分析。

研究发现

这项探索性研究揭示了虚拟旅游游客希望实现的12个属性、9个结果和4个价值, 并确定了5条MEC, 其中自我满足是最重要的价值导向动机。通过与现实旅游动机比较, 研究发现虚拟旅游在一定条件下具有替代、补充和延伸现实旅游的可能性。然而, 这在很大程度上取决于游客是否被虚拟旅游的技术特点、安全性和体验等条件所吸引。

原创性/价值

研究结果有助于进一步理解虚拟旅游动机, 并为虚拟旅游和现实旅游之间的关系提供基于动机的见解。重要的是, 研究还为如何吸引潜在虚拟游客提供管理启示。

Objetivo

El turismo virtual se ha popularizado en los últimos años. Sin embargo, aún existe un vacío en la investigación sobre la motivación del turista virtual. El estudio pretende identificar la motivación del turista virtual y explorar la relación entre el turismo virtual y el turismo in situ (real).

Diseño/metodología/enfoque

Esta investigación identifica la motivación del turista virtual basándose en la teoría de la cadena medio-fin (MEC). Se realizaron entrevistas escalonadas a 32 encuestados para construir un mapa jerárquico de valores. Además, se elaboró un análisis de la motivación del turismo virtual y del turismo presencial basado en una revisión de la bibliografía pertinente.

Resultados

El estudio exploratorio reveló 12 atributos, 9 resultados y 4 valores que los turistas virtuales desean alcanzar e identificó 5 MEC en los que la autosatisfacción es la motivación basada en valores más importante. En comparación con las motivaciones del turismo in situ (real), el turismo virtual muestra posibilidades de sustituir, complementar y ampliar el turismo in situ (real) en determinadas circunstancias. Sin embargo, depende en gran medida de si los turistas se sienten atraídos por las características técnicas, la seguridad y las condiciones de experiencia del turismo virtual.

Originalidad/valor

Este estudio contribuye a comprender la motivación del turista virtual y ofrece perspectivas basadas en la motivación sobre la relación entre el turismo virtual y el turismo in situ (real). También se ofrecen implicaciones para la gestión sobre cómo atraer a los turistas potenciales en línea.

Keywords

Acknowledgements

Declaration of competing interest: No potential conflict of interest was reported by the authors.

Author contributions: Each author’s specific contribution is as follows: Ting-Ting Yang: Writing-original draft; methodology; investigation; data curation. Wen-Qi Ruan: Conceptualization; writing; review; supervision. Yong-Quan Li: Supervision; review. Shu-Ning Zhang: Review; editing.

Conflict of interest: The authors have no conflict of interest to declare.

Funding: This work was supported by the National Natural Science Foundation of China. Fundation of China (Grant No. 42201237).

Citation

Yang, T.-T., Ruan, W.-Q., Li, Y.-Q. and Zhang, S.-N. (2023), "Virtual tourist motivation: the differences between virtual tourism and on-site tourism", Tourism Review, Vol. 78 No. 5, pp. 1280-1297. https://doi.org/10.1108/TR-07-2022-0331

Publisher

:

Emerald Publishing Limited

Copyright © 2023, Emerald Publishing Limited

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