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Internal marketing, employee satisfaction and cultural congruence of Gulf airlines

Qian Chen (Department of Tourism and Cuisine, Yangzhou University, Yangzhou, China)
Rong Huang (Department of Tourism and Hospitality, University of Plymouth, Plymouth, UK)
Ka Ying Pak (Department of Tourism and Hospitality, University of Plymouth, Plymouth, UK)
Bing Hou (Department of Tourism and Cuisine, Yangzhou University, Yangzhou, China)

Tourism Review

ISSN: 1660-5373

Article publication date: 11 April 2020

Issue publication date: 18 November 2021




Little empirical research has examined the role of culture on the internal marketing-employee satisfaction (ES) relationship, and even fewer studies focus on this subject in the airline sector. This paper aims to assess whether culture moderates the contribution of internal marketing to the satisfaction of employees from Gulf Cooperation Council (GCC) airlines.


The investigation is conducted via a structured questionnaire with 310 cabin crew members who work at three GCC airlines. Multi-group analysis was used within SmartPLS 3.0 to measure whether the impact of internal marketing on ES is moderated by cultural congruence.


The results reveal the practice of internal marketing contributes to ES in GCC airlines, while cultural congruence moderates the direct relationship between internal marketing and the satisfaction of airlines’ employees. The results indicate that airlines need to satisfy the cultural needs of employees to increase their satisfaction for successful internal marketing practice.


This study contributes towards assessing the moderation effects of cultural congruence on internal marketing practice in the airline sector. It contributes to the current literature on aviation research, as well as specific managerial implications for the airlines and managers to achieve higher competitiveness.


文化一致性是否会影响企业内部营销活动与员工满意度二者之间的关系?目前在这方面的研究还很稀缺, 而聚焦于航空领域的这一主题的研究更是少之又少。本研究以海湾合作委员会的航空公司为例, 旨在分析文化一致性因素能否调节企业内部营销活动对员工满意度的影响力。


本研究对三家海湾合作委员会的航空公司共计310名的空服人员展开了问卷调查。通过运用SmartPLS 3.0 软件的多群组分析方法来具体评估航空公司的内部营销活动对其员工满意度的影响是否会被文化一致性因素所调节。


研究结果显示, 在海湾合作委员会航空公司中, 内部营销活动的实施有助于员工满意度的提升;同时文化一致性因素可以调节航空公司的内部营销活动对其员工满意度的影响。该结果表明, 为了获得成功的内部营销实践, 航空公司需要满足员工的不同文化需求, 以期提高员工的满意度.


本研究聚焦于分析文化一致性对航空公司内部营销实践的调节效应。其不仅是对当前航空研究领域文献的补充, 同时也能够为航空公司及其管理者提供具体的管理方法, 从而获得更多的竞争优势。


el papel de la cultura en la relación de satisfacción de los empleados y el marketing interno ha sido examinada en pocas investigaciones empíricas, e incluso menos estudios se centran en este tema en el sector de las aerolíneas. Este documento tiene como objetivo evaluar si la cultura modera la contribución del marketing interno a la satisfacción de los empleados de las aerolíneas del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG).


la investigación se real a través de un cuestionario estructurado con 310 miembros de la tripulación de cabina que trabajan en tres aerolíneas del CCG. El análisis de grupo múltiple se realizó con SmartPLS 3.0 para medir si el impacto del marketing interno en la satisfacción de los empleados es moderado por la congruencia cultural.


los resultados revelan que la práctica del marketing interno contribuye a la satisfacción de los empleados en las aerolíneas del CCG, mientras que la congruencia cultural modera la relación directa entre el marketing interno y la satisfacción de los empleados de las aerolíneas. Los resultados indican que las aerolíneas necesitan satisfacer las necesidades culturales de los empleados para aumentar su satisfacción por los logros del marketing interno.


este estudio contribuye a evaluar los efectos de moderación de la congruencia cultural en la práctica del marketing interno en el sector de las aerolíneas. Contribuye a la literatura actual sobre investigación de aviación, así como indicadores de las consecuencias específicas de gestión de personal para que las aerolíneas y los directivos logren una mayor competitividad.



The authors would like to express their sincere gratitude to Dr Xun Xiao for his valuable assistance with regard to the data analysis.

Funding: The research was supported by grant 41771146 from the National Natural Science Foundation of China, and by grant 2018SJA1126 from the Philosophy and Social Science Foundation of Jiangsu Higher Education Institutions.


Chen, Q., Huang, R., Pak, K.Y. and Hou, B. (2021), "Internal marketing, employee satisfaction and cultural congruence of Gulf airlines", Tourism Review, Vol. 76 No. 6, pp. 1214-1227.



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