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Repeat tourists’ perceived unfavorable changes and their effects on destination loyalty

Yaou Hu (Department of Tourism Management, School of Management, Jinan University, Guangzhou, China.)
Songjun Xu (Shenzhen Tourism College, Jinan University, Shenzhen, China and Department of Tourism Management, School of Management, Jinan University, Guangzhou, China.)

Tourism Review

ISSN: 1660-5373

Article publication date: 30 August 2022

Issue publication date: 20 January 2023

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Abstract

Purpose

Repeat tourists are invaluable to tourist destinations. However, their perceptions and reactions toward unfavorable destination changes remain underexplored. This paper aims to answer two important and unresolved questions: how do repeat tourists react to perceived unfavorable changes? and what are the main unfavorable destination changes for repeat tourists?

Design/methodology/approach

This research builds on the strategic memory protection theory. This paper consists of two studies (a quantitative one and a qualitative one) conducted in China. The quantitative study proposed and tested a structural equation model linking perceived unfavorable changes, tainted memories, revisit satisfaction and destination loyalty. Data were collected via a questionnaire distributed on an online survey platform with 416 valid responses. The qualitative study was conducted to determine the unfavorable destination changes that repeat tourists perceive. Ninety-five valid responses were used for analysis.

Findings

This research empirically shows that perceived unfavorable changes diminish repeat tourists’ destination loyalty by tainting their initial memories and reducing revisit satisfaction. This full mediation confirms the importance of personal memories and psychology in tourism experiences. This research further uncovers two main types of unfavorable destination changes: destination mismanagement (i.e. overcommercialization, insufficient facilities, poor destination management, excessive prices and a decline in service qualities) and negative environmental changes (overtouristification, changes to natural and social environments and changes in tourist sites and activities).

Originality/value

This research adds to the destination loyalty literature by unveiling actual repeat tourists’ revisit perceptions and psychological processes toward unfavorable destination changes. This research also identifies the typical unfavorable changes perceived by repeat tourists.

研究目的

重游游客对旅游目的地来说极其重要。然而, 他们对不利的目的地变化的看法和反应仍未得到充分探讨。本研究旨在回答两个重要且未解决的问题:重游游客如何对感知到的不利变化做出反应? 对重游游客来说, 不利的目的地变化主要有哪些?

研究设计与方法

本研究以策略性记忆保护理论为理论基础, 包括两项在中国开展的研究(一项定量研究和一项定性研究)。定量研究提出并验证了一个将感知的不利变化、记忆破坏、重游满意度和目的地忠诚度相关联的结构方程模型。定量研究数据通过在线问卷平台收集, 共有 416份有效数据。定性研究的开展旨在确定重游游客所感知的不利目的地变化的类型, 共有95份有效访谈数据用于定性分析。

研究结果

本研究通过实证分析表明, 感知到的不利变化会破坏重游游客最初的记忆和降低重游满意度, 进而降低了他们的目的地忠诚度。这种完全中介效应证实了个人记忆和心理在旅游体验中的重要性。本研究进一步揭示了两种主要的目的地不利变化类型:目的地管理不善(即过度商业化、设施不足、目的地管理缺位、价格过高、服务质量下降)和负面环境变化(过度旅游化、自然和社会环境变化、旅游景点和活动变化)。

原创性/价值

本研究通过揭示真实的重游游客的重游感知和对不利目的地变化的心理过程, 丰富了目的地忠诚度研究的文献, 同时还总结了重游游客所感知的典型的不利的目的地变化的类型。

Propósito

Los turistas que repiten son muy valiosos para los destinos turísticos. Sin embargo, sus percepciones y reacciones ante los cambios desfavorables en el destino han sido poco exploradas. Esta investigación tiene como objetivo responder dos preguntas importantes y no resueltas: ¿Cómo reaccionan los turistas que repiten un destino ante los cambios desfavorables percibidos? ¿Cuáles son los principales cambios desfavorables en el destino para los turistas que repiten?

Diseño/metodología/enfoque

Esta investigación se fundamenta en la teoría de la protección estratégica de la memoria. Consta de dos estudios (uno cuantitativo y otro cualitativo) realizados en China. El estudio cuantitativo propuso y evaluó un modelo de ecuación estructural que vincula los cambios desfavorables percibidos, los recuerdos contaminados, la satisfacción de la revisita y la lealtad al destino. Los datos se recopilaron a través de un cuestionario distribuido en una plataforma de encuestas en línea con 416 respuestas válidas. El estudio cualitativo se realizó para determinar los cambios desfavorables en el destino que perciben los turistas. Se utilizaron noventa y cinco respuestas válidas para el análisis.

Resultados

Esta investigación demuestra empíricamente que los cambios desfavorables percibidos disminuyen la lealtad de los turistas que repiten un destino, al empañar sus recuerdos iniciales y reducir la satisfacción de la revisita. Esta mediación total confirma la importancia de los recuerdos personales y la psicología en las experiencias turísticas. Esta investigación descubre, además, dos tipos principales de cambios desfavorables en el destino: mala gestión del destino (es decir, comercialización excesiva, instalaciones insuficientes, mala administración, precios excesivos y disminución de la calidad del servicio) y cambios ambientales negativos (turistificación excesiva, cambios en los entornos naturales y sociales, y cambios en los sitios y actividades turísticas).

Originalidad/valor

Esta investigación contribuye a la literatura sobre la lealtad al destino, al desvelar las percepciones de los turistas que repiten visita, y sus procesos psicológicos hacia los cambios desfavorables en los destinos. También identifica los cambios desfavorables típicos percibidos por los turistas que vuelven a un destino.

Keywords

Acknowledgements

The authors thank Luciana Benditikis (Universidad Nacional de Córdoba) for her help in the translation of the abstract into Spanish. Funding: This research was supported by the National Social Science Fund of China [grant number, 20CGL025].

Citation

Hu, Y. and Xu, S. (2023), "Repeat tourists’ perceived unfavorable changes and their effects on destination loyalty", Tourism Review, Vol. 78 No. 1, pp. 42-57. https://doi.org/10.1108/TR-05-2022-0235

Publisher

:

Emerald Publishing Limited

Copyright © 2022, Emerald Publishing Limited

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