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Rural tourism activities in mass tourism destinations: residents vs non-residents perspectives

Tim Fichter (Institute of Tourism and Sustainable Economic Development, University of Las Palmas de Gran Canaria, Las Palmas de Gran Canaria, Spain)
Concepción Román (Institute of Tourism and Sustainable Economic Development, University of Las Palmas de Gran Canaria, Las Palmas de Gran Canaria, Spain)

Tourism Review

ISSN: 1660-5373

Article publication date: 9 November 2022

Issue publication date: 25 May 2023




This paper aims to examine rural tourism preferences as an alternative niche market to mass tourism destinations. The analysis discusses the differences in perceptions and willingness to pay (WTP) for various packages of rural tourism activities in Gran Canaria Island among residents and non-residents.


The analysis is based on a convenience sample of potential young customers who are familiar with outdoor recreational activities in nature. This study considers a discrete choice experiment that includes the type of accommodation as well as four types of rural tourism activities: active, passive, cultural and aquatic. The degree of preference for the considered attributes is obtained from the estimation of different discrete choice models.


Results reveal that the inclusion of the investigated attributes in holiday packages increases tourists’ utility, which motivates the promotion of rural tourism for young residents and non-residents. The most significant differences in perceptions of attributes between residents and non-residents were found in the activities of diving/snorkelling and stargazing, as well as the type of accommodation and package price.

Practical implications

This study will contribute to a better understanding of an alternative tourism market which will help key stakeholders in the tourism sector to better serve this important segment of the industry and to encourage more sustainable tourism in the future.


To the best of the authors' knowledge, this is the first study evaluating the WTP for rural tourism packages as a more sustainable alternative in mass tourism destinations and taking into account resident vs non-resident perceptions.




该分析基于熟悉户外休闲活动的潜在年轻客户的便利样本。该研究考虑了一个离散选择实验, 包括住宿类型以及四种类型的乡村旅游活动:积极、消极、文化和水上活动。所考虑属性的偏好程度是从不同离散选择模型的估计中获得的。


结果表明, 度假套餐中包含调查的属性增加了游客的效用, 从而促进了年轻居民和非居民的乡村旅游。在潜水/浮潜和观星活动, 以及住宿类型和套餐价格方面, 居民和非居民对属性的认知差异最显着。


据作者所知, 这是第一项评估农村旅游套餐的支付意愿作为大众旅游目的地更可持续的替代方案的研究, 并考虑了居民与非居民的看法。


该研究将有助于更好地了解替代旅游市场, 这将有助于旅游业的主要利益相关者更好地服务于该行业的这一重要部分, 并鼓励未来更可持续的旅游业。


Este trabajo examina las preferencias del turismo rural como nicho de mercado alternativo a los destinos turísticos de masas. El análisis discute las diferencias en las percepciones y la disposición a pagar por varios paquetes de actividades de turismo rural en la isla de Gran Canaria entre residentes y no residentes.


El análisis se basa en una muestra de conveniencia de potenciales clientes jóvenes que están familiarizados con las actividades recreativas al aire libre en la naturaleza. El estudio considera un experimento de elección discreta que incluye el tipo de alojamiento, así como cuatro tipos de actividades de turismo rural: activo, pasivo, cultural y acuático. El grado de preferencia por los atributos considerados se obtiene a partir de la estimación de diferentes modelos de elección discreta.


Los resultados revelan que la inclusión de los atributos investigados en los paquetes vacacionales aumenta la utilidad de los turistas, lo que motiva la promoción del turismo rural para jóvenes residentes y no residentes. Las diferencias más significativas en las percepciones de los atributos entre residentes y no residentes se encontraron en las actividades de buceo/snorkel y observación de estrellas, así como en el tipo de alojamiento y el precio del paquete.


Hasta donde los autores saben, este es el primer estudio que evalúa la disposición a pagar por paquetes de turismo rural como una alternativa más sostenible en destinos de turismo masivo y que tiene en cuenta las percepciones de los residentes frente a los no residentes.

Implicaciones prácticas 

El estudio contribuirá a una mejor comprensión de un mercado turístico alternativo que ayudará a los principales agentes del sector turístico a atender mejor este importante segmento de la industria y a fomentar un turismo más sostenible en el futuro.



The authors would like to thank the anonymous reviewers for their valuable comments.


Fichter, T. and Román, C. (2023), "Rural tourism activities in mass tourism destinations: residents vs non-residents perspectives", Tourism Review, Vol. 78 No. 3, pp. 778-793.



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