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The impact of integrated marketing communications consistency on destination brand equity in times of uncertainty: the case of Croatia

Maja Šerić (Department of Marketing and Market Research, University of Valencia, Valencia, Spain)
Josip Mikulić (Department of Marketing and Market Research, University of Valencia, Valencia, Spain)

Tourism Review

ISSN: 1660-5373

Article publication date: 19 October 2022

240

Abstract

Purpose

This paper aims to examine how message consistency pursued through integrated marketing communications (IMC) can build a strong destination brand equity in a very dynamic environment and whether this process is affected by the perceived risk of COVID-19.

Design/methodology/approach

Data collection was conducted among 333 international tourists visiting Croatia, a destination that has experienced a remarkable boom in the summer/autumn season of 2021, regardless of the pandemic. Partial least squares–structural equation modelling (PLS-SEM) was used for data analysis.

Findings

Results show that IMC consistency has a significant impact on the four destination brand equity dimensions, i.e. awareness, image, perceived quality and loyalty. This influence is found to be the highest on destination brand awareness and the lowest on destination brand loyalty. Perceived risk of COVID-19 moderates the impact of message consistency on brand image and perceived quality.

Originality/value

To the best of the authors’ knowledge, this is the first study that examines the role of IMC consistency in a tourism context during turbulent times. The impact of IMC consistency is analyzed on different components of destination brand equity, which addresses the most recent research call from tourism literature. The moderating effects of perceived risk are considered, thus providing additional implications in a context of high uncertainty. Finally, IMC consistency is assessed from the consumer rather than managerial viewpoints, thus adopting the necessary outside-in approach embedded in the IMC idea.

目的

本文探讨了通过整合营销传播 (IMC) 追求的信息一致性如何在非常动态的环境中建立强大的目的地品牌资产, 以及这一过程是否受到 COVID-19 感知风险的影响。

设计/方法/方法

在 333 名访问克罗地亚的国际游客中进行了数据收集, 该目的地在 2021 年夏季/秋季经历了非凡的繁荣, 无论大流行如何。偏最小二乘 - 结构方程建模 (PLS-SEM) 用于数据分析。

结果

结果表明, IMC 一致性对四个目的地品牌资产维度有显着影响, 即意识、形象、感知质量和忠诚度。发现这种影响对目的地品牌知名度最高, 对目的地品牌忠诚度最低。 COVID-19 的感知风险缓和了信息一致性对品牌形象和感知质量的影响。

原创性/价值

据作者所知, 这是第一项研究动荡时期 IMC 一致性在旅游环境中的作用。分析了 IMC 一致性对目的地品牌资产的不同组成部分的影响, 这解决了来自旅游文献的最新研究呼吁。考虑到感知风险的调节效应, 从而在高度不确定的情况下提供额外的影响。最后, IMC 一致性是从消费者而非管理的角度评估的, 因此采用了嵌入 IMC 理念的必要的由外而内的方法。

Objetivo

Este artículo examina cómo la coherencia del mensaje que se pretende conseguir a través de la Comunicación Integrada de Marketing (CIM) puede generar un fuerte valor de marca de un destino turístico en un entorno muy dinámico y si este proceso se ve afectado por el riesgo percibido del COVID-19.

Diseño/metodología/enfoque

La recogida de datos se ha llevado a cabo entre 333 turistas internacionales que visitaron Croacia, un destino que ha experimentado un auge turístico notable en la temporada de verano/otoño de 2021, independientemente de la pandemia. Para el análisis de datos, se ha empleado la técnica de mínimos cuadrados parciales PLS-SEM.

Resultados

Los resultados muestran que la coherencia de la CIM tiene un impacto significativo en las cuatro dimensiones del valor de marca de un destino, es decir, notoriedad, imagen, calidad percibida y lealtad. Este impacto es más alto en el caso de la notoriedad y más bajo en el caso de la lealtad. El riesgo percibido del COVID-19 modera los efectos de la coherencia del mensaje en la imagen de marca y la calidad percibida.

Originalidad/valor

Según el conocimiento de los autores, este es el primer estudio que examina el papel de la coherencia de la CIM en un contexto turístico durante tiempos inestables. Se analiza el impacto de la coherencia de la CIM en diferentes componentes del valor de la marca de destino, dando así respuestas a las llamadas más recientes de la literatura turística. Se consideran los efectos moderadores del riesgo percibido, proporcionando así implicaciones adicionales en un contexto de alta incertidumbre. Finalmente, la coherencia de la CIM se evalúa desde el punto de vista del consumidor, adoptando así el enfoque “de afuera hacia adentro”, que es uno de los principios base de la CIM.

Keywords

Acknowledgements

Funding: This work has been developed under the R+D+I Project GV/2021/176, funded by Conselleria de Innovación, Universidades, Ciencia y Sociedad Digital – Generalitat Valenciana.

Author contributions: Maja Šerić: study conception, research method design, data analysis and interpretation, manuscript preparation, critical revision of the article, final reading and approval of the version to be published. Josip Mikulić: study conception, research method design, final reading and approval of the version to be published.

Citation

Šerić, M. and Mikulić, J. (2022), "The impact of integrated marketing communications consistency on destination brand equity in times of uncertainty: the case of Croatia", Tourism Review, Vol. ahead-of-print No. ahead-of-print. https://doi.org/10.1108/TR-03-2022-0166

Publisher

:

Emerald Publishing Limited

Copyright © 2022, Emerald Publishing Limited

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