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Hotel robots: an exploratory study of Generation Z customers in China

Yujia Chen (College of Tourism and Service Management, Nankai University, Tianjin, China)
Tao Xue (College of Tourism and Service Management, Nankai University, Tianjin, China)
Aarni Tuomi (Hospitality Business Competence Area, Haaga-Helia University of Applied Sciences, Helsinki, Finland)
Ziya Wang (College of Tourism and Service Management, Nankai University, Tianjin, China)

Tourism Review

ISSN: 1660-5373

Article publication date: 21 July 2022

Issue publication date: 31 August 2022

1169

Abstract

Purpose

Given little light has been shed on the preference of Generation Z tourists or tourists from different cultural backgrounds toward service robot preference in hospitality contexts, this study aims to explore robot service preferences in the accommodation sector in the Chinese market, with a specific focus of Generation Z customers.

Design/methodology/approach

This study followed an exploratory sequential research design including two qualitative methods (i.e. projective techniques and semistructured interviews) to reach its objectives.

Findings

This study suggests that service robots are more preferred for routine tasks and gender differences exist in the preference of service robot’s anthropomorphism level. The preferences are driven by four factors based on different levels of hedonic and utilitarian values: experienced-hedonic value, utilitarian-hedonic value, task-relevant value and utilitarian value.

Research limitations/implications

First, because of the exploratory nature of this study, the data interpretation is unavoidably subjective; therefore, the results can be confirmed by using a more rigorous research method. Second, this study only focuses on the preference of Generation Z customers in China in the hotel sector; as the cultural differences exist in different countries, this study’s findings cannot be readily generalized across populations and service contexts. Finally, this study fails to dig into the effect of gender differences on varying levels of anthropomorphic attributes.

Practical implications

As hotels adopt service robots more widely, managers need to identify customers’ service preferences and prioritize tasks between robots and human resources for more efficient service. Particularly important is understanding the benefits and challenges of specific robot implementations rather than looking for a one-size-fits-all mode of operation.

Originality/value

To the best of the authors’ knowledge, this is the first study to understand robot service preference with regard to specific tourist groups in illustrating their preference for service delivery. Drawing on self-determination theory, this study potentially provides a theoretical basis for hotel service process optimization.

目的

本研究从接待业情景出发, 针对中国Z世代游客在住宿业环境下对机器人服务使用偏好进行了探索性研究, 并对导致该偏好所产生的关键因素进行了探索。

设计/方法学/方法

本研究遵循了探索性次序研究设计步骤, 通过投射技术和半结构化访谈相结合的定性方法对本文研究目标进行了回答。

研究发现

研究表明, 顾客对服务机器人日常服务事项表现出明显偏好, 但是, 对于服务机器人的拟人化水平偏好存在性别化差异。根据享乐主义和实用主义价值的不同维度角来看, 游客偏好差异的产生主要受到四种价值取向驱动, 包括:1)享乐—体验价值驱动; 2)实用—享乐价值驱动; 3)任务相关价值驱动; 4)实用价值驱动。

研究局限/启示

由于本研究是探索性研究, 且对投射技术和半结构化访谈数据的解释具有一定主观性, 建议未来通过更加严格的研究方法来验证分析结果。此外, 由于是在中国酒店行业特殊的语境和背景下进行的研究, 存在一定跨国文化差异, 其结论在跨种族和跨服务背景的适用性仍待进一步验证。最后, 本研究未能进一步深入探讨性别差异对不同层次拟人化属性的影响。

实践启示

随着服务机器人在酒店业的普及, 管理者需要识别顾客的服务偏好, 在具体任务分配过程中, 需要对服务机器人和员工的使用安排进行优先等级划分, 以此全面提高服务效率。最重要的是, 要充分了解使用机器人的利与弊, 而不是通过一刀切的方式管理酒店服务。

原创性/价值

本研究首次对特定游客群体(Z世代)对于服务机器人使用偏好进行了研究, 从自主决策理论出发阐述了他们对服务提供者的使用偏好差异及其驱动因素, 为优化酒店服务流程提供了理论指导和实证证据。

Diseño/metodología/enfoque

Este estudio se diseñó bajo una investigación secuencial exploratoria que incluyó dos métodos cualitativos (es decir, técnicas proyectivas y entrevistas semiestructuradas) para alcanzar sus objetivos.

Propósito

Dado que se ha arrojado poca luz sobre la preferencia de los turistas de la Generación Z o de los turistas de diferentes orígenes culturales hacia los servicios de robótica en el sector alojativo, este estudio tiene como objetivo explorar las preferencias de servicios de robots en el sector del alojamiento en China, con un enfoque específico hacia la Generación Z.

Conclusiones

Este estudio sugiere que los robots de servicio son más preferidos para tareas rutinarias, existiendo diferencias de género en la preferencia del nivel de antropomorfismo del robot de servicio. Las preferencias están impulsadas por cuatro factores basados en diferentes niveles de valores hedónicos y utilitarios: 1) valor hedónico experimentado, 2) valor hedónico utilitario, 3) valor relevante para la tarea y 4) valor utilitario.

Limitaciones/implicaciones de la investigación

Primero, debido a la naturaleza exploratoria de este estudio, la interpretación de los datos es inevitablemente subjetiva, por lo tanto, los resultados pueden confirmarse utilizando un método de investigación más riguroso. Además, este estudio solo se enfoca en la preferencia de los clientes de la Generación Z para el sector hotelero en China, ya que las diferencias culturales existentes en diferentes países, no pueden generalizarse fácilmente entre poblaciones y contextos de servicio. Por último, este estudio no profundiza en el efecto de las diferencias de género en los distintos niveles de atributos antropomórficos.

Implicaciones prácticas

A medida que los hoteles vayan adoptando servicios con robots, los gerentes deberían identificar las preferencias de servicio de los clientes y priorizar tareas para robots o para recursos humanos cara a un servicio más eficiente. Particularmente importante es comprender los beneficios y desafíos de las implementaciones de robots específicos, en lugar de buscar un modo de operación único para todos.

Originalidad/valor

Este es el primer estudio que comprende la preferencia de servicios de robots con respecto a grupos de turistas específicos para ilustrar su preferencia por la prestación de servicios. Basándose en la teoría de la autodeterminación, este estudio proporciona potencialmente una base teórica para la optimización del proceso de servicio del hotel.

Keywords

Acknowledgements

Funding: This research is supported by the Fundamental Research Funds for Young Scholars of CTSM-NKU.

Citation

Chen, Y., Xue, T., Tuomi, A. and Wang, Z. (2022), "Hotel robots: an exploratory study of Generation Z customers in China", Tourism Review, Vol. 77 No. 5, pp. 1262-1275. https://doi.org/10.1108/TR-02-2022-0095

Publisher

:

Emerald Publishing Limited

Copyright © 2022, Emerald Publishing Limited

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