Innovation obstacles in an emerging high tech sector

Jeremias Lachman (Universidad De Buenos Aires-Facultad de Ciencias Economicas, Buenos Aires, Argentina and CONICET-Universidad de Buenos Aires, Instituto Interdisciplinario de Economía Política de Buenos Aires, Buenos Aires, Argentina)
Andrés López (Universidad De Buenos Aires-Facultad de Ciencias Economicas, Buenos Aires, Argentina and CONICET-Universidad de Buenos Aires, Instituto Interdisciplinario de Economía Política de Buenos Aires, Buenos Aires, Argentina)

Management Research: Journal of the Iberoamerican Academy of Management

ISSN: 1536-5433

Publication date: 24 July 2019



The purpose of this paper is to study the factors that act as innovation obstacles in precision agriculture (PA) technologies in Argentina, one of the world leading exporters of cereals and oilseeds. The focus of this study is on the supply side, i.e. the factors that are perceived by PA firms as obstacles for the expansion of their market.


Based on a survey to 67 firms that develop PA technologies in Argentina, this study examines the impact of different types of obstacles on firms’ growth and innovation activities. This analysis is complemented with the results that emerge from a series of interviews with different stakeholders (such as firms’ managers, policymakers and experts).


In this study, it was determined that market and cost factors negatively affect firms’ growth, while institutional obstacles reduce the amount of innovation efforts. In turn, knowledge barriers positively impact on the relevance firms assigned to R&D activities. This study helps identify different strategies that firms have put in place to overcome the barriers they face. Finally, policy implications of the results are discussed.


PA technologies may contribute to greening agricultural production and offer an opportunity for the emergence of domestic suppliers of innovative equipment and services based on the use of data science, artificial intelligence and Internet of Things. To the bets of the authors’ knowledge, this is the first study that explores the obstacles that prevent growth and impact on innovation activities of PA firms. The insights from this study are valuable for both researchers and policymakers aiming to foster emergence of high-tech clusters in developing countries.


El propósito de este trabajo es estudiar los factores que actúan como obstáculos a la innovación en tecnologías emergentes, tomando el caso de la agricultura de precisión en Argentina.


Estudiamos el caso de la agricultura de precisión en Argentina combinando técnicas econométricas y análisis cualitativo. Sobre la base de una encuesta a 67 empresas que desarrollan tecnologías de agricultura de precisión en Argentina, examinamos el impacto de diferentes tipos de obstáculos en el crecimiento de las empresas y las actividades de innovación. Este análisis se complementa con hallazgos derivados de una serie de entrevistas con diferentes actores (gerentes de empresas, responsables de políticas, expertos, agricultores, etc.).


Encontramos que los obstáculos de mercado y de costos afectan negativamente el crecimiento de las empresas, mientras que los obstáculos institucionales reducen la cantidad de esfuerzos de innovación. A su vez, las barreras de conocimiento tienen un impacto positivo en la relevancia que las empresas asignan a las actividades de I + D. También identificamos diferentes estrategias que las empresas han puesto en marcha para superar las barreras que enfrentan. Finalmente, discutimos las implicaciones de política de nuestros hallazgos.


Las tecnologías de AP contribuyen a una agricultura sustentable y ofrecen una oportunidad al surgimiento de proveedores locales de equipamiento y servicios, basados en ciencia de datos, inteligencia artificial e Internet de las Cosas. Para los autores, este es el primer estudio que explora los obstáculos al crecimiento y a la innovación en firmas de AP. Las contribuciones de este estudio son relevantes tanto para futuras investigaciones como para hacedores de políticas interesados en promover el surgimiento de clusters high-tech en países en desarrollo.

Palabras clave

Obstáculos a la innovación, Política de innovación, Agricultura de precisión


O objetivo deste artigo é estudar os fatores que atuam como obstáculos à inovação em tecnologias emergentes, tomando o caso da agricultura de precisão na Argentina.


O caso da agricultura de precisão na Argentina é estudado combinando técnicas econométricas e análises qualitativas. Com base numa pesquisa com 67 empresas que desenvolvem tecnologias de agricultura de precisão na Argentina, examinamos o impacto de diferentes tipos de obstáculos nas atividades de crescimento e inovação das empresas. Esta análise é complementada com as conclusões que emergem de uma série de entrevistas com diferentes partes interessadas (gestores das empresas, responsáveis políticos, especialistas, agricultores, etc.).


Descobrimos que os fatores de mercado e custo afetam negativamente o crescimento das empresas, enquanto os obstáculos institucionais reduzem a quantidade de esforços de inovação. Além do mais, as barreiras do conhecimento impactam positivamente na relevância que as empresas atribuem às atividades de P & D. Também identificamos diferentes estratégias que as empresas implementaram para superar as barreiras que enfrentam. Finalmente, discutimos as implicações políticas de nossos resultados.


As tecnologias de AP contribuem para a agricultura sustentável e oferecem uma oportunidade para o surgimento de fornecedores locais de equipamentos e serviços, baseados na ciência de dados, inteligência artificial e na Internet das Coisas. Para os autores, este é o primeiro estudo que explora os obstáculos ao crescimento e inovação nas firmas de PA. As contribuições deste estudo são relevantes tanto para pesquisas futuras quanto para formuladores de políticas interessados em promover o surgimento de clusters de alta tecnologia em países em desenvolvimento.

Palabras clave

Obstáculos à inovação, Política de inovação, Agricultura de precisão



Lachman, J. and López, A. (2019), "Innovation obstacles in an emerging high tech sector", Management Research: Journal of the Iberoamerican Academy of Management, Vol. ahead-of-print No. ahead-of-print.

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