Do CEOs receive the pay they deserve? A new vantage on a familiar question

Adam J. Wowak (Department of Management and Organization, Mendoza College of Business, University of Notre Dame, Notre Dame, Indiana, USA)
Michael J. Mannor (Department of Management and Organization, Mendoza College of Business, University of Notre Dame, Notre Dame, Indiana, USA)
Craig Crossland (Department of Management and Organization, Mendoza College of Business, University of Notre Dame, Notre Dame, Indiana, USA)

Management Research

ISSN: 1536-5433

Publication date: 9 April 2018

Abstract

Purpose

This paper aims to explore the implications of Aguinis and colleagues’ study, and in particular their claim that the inconsistency between chief executive officer (CEO) pay and CEO performance is reflective of a fundamental injustice. In doing so, the authors highlight issues regarding the meaning of fairness in the context of CEO pay, the extent to which CEOs can personally affect firm performance and the challenges in ascertaining whether CEOs are overpaid, underpaid or appropriately paid.

Design/methodology/approach

The authors use a conceptual approach, integrating research on executive compensation and managerial discretion to lend nuance to Aguinis and colleagues’ arguments and findings.

Findings

The main takeaway of the commentary is that CEO pay fairness is a complex and multifaceted matter that can be difficult to broadly characterize. The evidence offered by Aguinis and colleagues regarding power law distributions and the weak overlap between CEO pay and CEO performance is compelling, but questions about income inequality and pay fairness rarely lend themselves to straightforward answers. Some caution is thus warranted when evaluating Aguinis and colleagues’ conclusion that the US CEO labor market is pervasively unfair.

Originality/value

The authors urge scholars who build on the work of Aguinis and colleagues to pay heed to the challenges in reconciling the twin concepts of CEO pay and CEO performance.

Objetivo – Este comentario explora las implicaciones del estudio de Aguinis y colegas, y en particular su afirmación de que la inconsistencia entre la retribución del CEO y su rendimiento es el reflejo de una injusticia fundamental. Se señalan aspectos relativos al significado de justicia en el contexto de la retribución del CEO, a la influencia del CEO sobre el resultado empresarial, y a los retos de aseverar si la retribución de los CEOs es excesiva, insuficiente o justa.

Diseño/metodología/aproximación – Los autores utilizan una aproximación conceptual, integrando investigación en retribución y discrecionalidad de ejecutivos para matizar los argumentos y resultados de Agunis y colegas.

Resultados – La principal conclusión del comentario es que el grado de justicia del pago a CEOs es un tema difícil de caracterizar de forma global. La evidencia ofrecida por Aguinis y colegas en relación a la distribución de ley de poder y la poca superposición entre la retribución y el rendimiento del CEO es fascinante, pero las cuestiones sobre inequidad y justicia de los ingresos y la retribución raramente generan respuestas sencillas. Por tanto es necesaria cierta cautela a la hora de evaluar la conclusión de Aguinis y colegas de que el mercado laboral de CEOs en Estados Unidos es fundamentalmente injusto.

Originalidad/valor – Los autores urgen a los académicos a avanzar sobre el trabajo de Aguinis y colegas y prestar atención al reto de reconciliar los conceptos de retribución del CEO y resultados del CEO.

Objetivo – Este comentário explora as implicações do estudo de Aguinis et al., e em particular a sua afirmação de que a inconsistência entre a remuneração do CEO e seu desempenho é a reflexão de uma injustiça fundamental. Aspectos relacionados com o significado da justiça são apontados no contexto da remuneração do CEO, a influência do CEO sobre o resultado do negócio, e os desafios de afirmar se a remuneração dos CEOs é excessiva, insuficiente ou justa.

Design/metodologia/aproximação – Os autores utilizam uma abordagem conceitual, integrando a pesquisa na remuneração e discrição dos executivos para clarificar os argumentos e os resultados de Agunis et al.

Resultados – A principal conclusão do comentário é que o grau de equidade do pagamento aos CEOs é um assunto difícil de caracterizar de forma global. A evidência oferecida por Aguinis et al. em relação à distribuição da lei de poder e a pequena sobreposição entre a remuneração e o desempenho do CEO é fascinante, mas as questões de desigualdade e justiça de renda e retribuição raramente geram respostas simples. Portanto, é necessária alguma cautela ao avaliar a conclusão de Aguinis et al. que o mercado de trabalho dos CEOs nos Estados Unidos é fundamentalmente injusto.

Originalidade/valor – Os autores instam aos investigadores a avançar sobre o trabalho de Aguinis et al. e prestar atenção ao desafio de conciliar os conceitos de remuneração do CEO e os seus respectivos resultados.

Keywords

Citation

Wowak, A., Mannor, M. and Crossland, C. (2018), "Do CEOs receive the pay they deserve? A new vantage on a familiar question", Management Research, Vol. 16 No. 1, pp. 47-56. https://doi.org/10.1108/MRJIAM-09-2017-0782

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Publisher

:

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