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When connecting ventures to international markets falls short: examining the root mechanisms of perceived inefficacy in market-driven poverty alleviation effortsCuando la conexión de emprendimientos a mercados internacionales se queda corta: examinando los mecanismos fundamentales de la ineficacia percibida en los esfuerzos de alivio de la pobreza impulsados por el mercadoQuando a conexão de empreendimentos aos mercados internacionais fica aquém: examinando os mecanismos fundamentais da ineficácia percebida nos esforços de alívio da pobreza impulsionados pelo mercado

Urs Jäger (Department of Sustainability, INCAE Business School, Alajuela, Costa Rica and VIVA Idea, San Jose, Costa Rica)
Felipe Symmes (EGADE Business School, Tecnológico de Monterrey, Mexico City, Mexico and VIVA Idea, San Jose, Costa Rica)
Silke Bucher (Department of Organization Behavior, INCAE Business School Walter Kissling Gam Campus Alajuela, Alajuela, Costa Rica)
Stephanie Rüegger (VIVA Idea, San Jose, Costa Rica)

Management Research

ISSN: 1536-5433

Article publication date: 6 February 2024

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Abstract

Purpose

The purpose of this paper is to study triadic market relations between an international aid agency (IAA), local ventures and the poor communities where they are embedded in order to shift the poverty alleviation discussion to account for the perceptions held by each category of actor, especially those of poor communities. Poverty alleviation is a key commitment of the United Nations, and market-driven approaches are increasingly advocated as a means to reduce poverty, particularly among IAAs. One such strategy is to connect ventures in poor communities with international markets. However, research shows that such approaches have mixed success.

Design/methodology/approach

The authors conducted a comparative case study of three ventures embedded in urban and rural poor communities receiving support from an IAA. The authors then analyzed the data to determine the mechanisms that led to discrepancies in the perceptions of poverty alleviation held by each actor involved.

Findings

This study suggests three such mechanisms: ‘decoupling markets from poverty’, wherein aiding ventures may paradoxically lead to decoupling them from poor communities; ‘overburden stress’, in which ventures cannot fulfil a poverty alleviation role through their market activities because the expectation to do so overburdens the venture; and ‘value divergence’, in which the actors involved evaluate the impact of these approaches differently.

Originality/value

The authors propose that a key aspect of enabling effective poverty alleviation through market-driven approaches in terms of substantial, long-term contributions is to monitor and support the relations between the actors involved – including the poor communities themselves – and explore how each perceives the efficacy of the approach.

Propósito

El objetivo de nuestro estudio es integrar las percepciones de tres actores: los organismos internacionales, los emprendimientos en comunidades pobres y las propias comunidades pobres, con el fin de cambiar la discusión sobre la reducción de la pobreza hacia las percepciones de los diferentes actores involucrados en las relaciones de mercado, en particular las de las comunidades pobres. La reducción de la pobreza es un compromiso clave de las Naciones Unidas, y en la actualidad se promueven enfoques de mercado como un medio para reducir la pobreza, especialmente entre los organismos internacionales. Una estrategia consiste en conectar emprendimientos en comunidades pobres con mercados internacionales. Sin embargo, investigaciones previas muestran que estos enfoques de mercado tienen un éxito variado en ciertas ocasiones y en otras no.

Metodología

Realizamos un estudio de casos comparativo de tres emprendimientos en comunidades pobres urbanas y rurales que reciben apoyo de un organismo internacional. Luego, analizamos nuestros datos para determinar qué mecanismos condujeron a discrepancias en las percepciones de cada actor involucrado con respecto a la reducción de la pobreza.

Resultados

Nuestro estudio identifica tres mecanismos que explican las discrepancias en las percepciones de los actores involucrados con respecto a los enfoques de mercado para la reducción de la pobreza: ‘desvinculación de los mercados de la pobreza’, en donde el apoyo a los emprendimientos puede llevar paradójicamente a separarlos de las comunidades pobres; ‘estrés de sobrecarga’ que captura situaciones en las que los emprendimientos no pueden cumplir su función de reducción de la pobreza a través de sus actividades en el mercado debido a que la expectativa de hacerlo, aunque implícita, sobrecarga al emprendimiento; y ‘divergencia de valores’ que muestra que los actores involucrados a menudo evalúan de manera diferente el impacto de los enfoques de mercado en la pobreza.

Originalidad

Proponemos que un aspecto clave de la reducción efectiva de la pobreza a través de enfoques de mercado que hagan contribuciones sustanciales y a largo plazo es monitorear las relaciones y la eficacia percibida entre todos los actores involucrados en estos enfoques, incluyendo a las propias comunidades pobres.

Propósito

El objetivo de nosso estudo é integrar as percepções de três atores: os organismos internacionais, os empreendimentos em comunidades pobres e as próprias comunidades pobres, com o objetivo de mudar a discussão sobre a redução da pobreza para as percepções dos diferentes atores envolvidos nas relações de mercado, particularmente as das comunidades pobres. A redução da pobreza é um compromisso chave das nações unidas, e atualmente abordagens de mercado são promovidas como um meio para reduzir a pobreza, especialmente entre os organismos internacionais. Uma estratégia consiste em conectar empreendimentos em comunidades pobres com mercados internacionais. No entanto, pesquisas anteriores mostram que essas abordagens de mercado têm sucesso variado em algumas ocasiões e em outras não.

Metodologia

Realizamos um estudo de casos comparativo de três empreendimentos em comunidades pobres urbanas e rurais que recebem apoio de um organismo internacional. Em seguida, analisamos nossos dados para determinar quais mecanismos levaram a discrepâncias nas percepções de cada ator envolvido em relação à redução da pobreza.

Resultados

Nosso estudo identifica três mecanismos que explicam as discrepâncias nas percepções dos atores envolvidos em relação às abordagens de mercado para a redução da pobreza: ‘desvinculação dos mercados da pobreza’, onde o apoio aos empreendimentos pode paradoxalmente separá-los das comunidades pobres; ‘estresse de sobrecarga’ que captura situações em que os empreendimentos não podem cumprir sua função de redução da pobreza por meio de suas atividades no mercado devido à expectativa de fazê-lo, mesmo que implicitamente, sobrecarregando o empreendimento; e ‘divergência de valores’ que mostra que os atores envolvidos frequentemente avaliam de maneira diferente o impacto das abordagens de mercado na pobreza.

Originalidade

Propomos que um aspecto-chave da redução efetiva da pobreza por meio de abordagens de mercado que façam contribuições substanciais e a longo prazo é monitorar as relações e a eficácia percebida entre todos os atores envolvidos nessas abordagens, incluindo as próprias comunidades pobres.

Keywords

Acknowledgements

The authors would like to thank Stephanie Ament, who proofread this paper. Without her, its quality would have been much lower. All errors and oversights are the authors’ own.

Citation

Jäger, U., Symmes, F., Bucher, S. and Rüegger, S. (2024), "When connecting ventures to international markets falls short: examining the root mechanisms of perceived inefficacy in market-driven poverty alleviation effortsCuando la conexión de emprendimientos a mercados internacionales se queda corta: examinando los mecanismos fundamentales de la ineficacia percibida en los esfuerzos de alivio de la pobreza impulsados por el mercadoQuando a conexão de empreendimentos aos mercados internacionais fica aquém: examinando os mecanismos fundamentais da ineficácia percebida nos esforços de alívio da pobreza impulsionados pelo mercado", Management Research, Vol. ahead-of-print No. ahead-of-print. https://doi.org/10.1108/MRJIAM-03-2023-1403

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Emerald Publishing Limited

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