The influence of human and relational capital on the rapid internationalization of firms

Hugo Baier-Fuentes (Facultad de Ciencias Económicas y Administrativas, Universidad Católica de la Santísima Concepción, Concepción, Chile)
Esther Hormiga (University of Barcelona, Barcelona, Spain)
José Ernesto Amorós (EGADE Business School, Tecnológico de Monterrey, Monterrey, Mexico) (Universidad del Desarrollo, Concepción, Chile)
David Urbano (Universitat Autònoma de Barcelona, Barcelona, Spain)

Academia Revista Latinoamericana de Administración

ISSN: 1012-8255

Publication date: 5 November 2018



The purpose of this paper is to compare the influence of entrepreneurs’ human and relational capital on the rapid internationalization of their firms from two economically different contexts.


This study was developed using data that were collected from the Global Entrepreneurship Monitor of Spain and Chile. A logistic regression analysis was used to examine and compare the influence of some elements of entrepreneurs’ human and relational capital on the likelihood of their firms’ rapid internationalization.


The results revealed that Chilean entrepreneurs rely more on their formal education or experience to rapidly internationalize their firms. In contrast, Spanish entrepreneurs complement their formal education with their relational capital to conduct international entrepreneurial activities.

Research limitations/implications

The implications of this study are related to the role that public policies play in promoting these types of entrepreneurial initiatives.


This study presents several contributions. First, it advances the understanding of entrepreneurial internationalization in emerging economic contexts. Second, it provides a comparative study regarding entrepreneurial internationalization, which is considered a fundamental current in the field of international entrepreneurship. Finally, this comparative study improves our understanding of the influence of different economic contexts on entrepreneurial internationalization.


El objetivo de este trabajo es comparar la influencia del capital humano y relacional de los emprendedores de dos contextos económicamente diferentes sobre la rápida internacionalización de sus empresas.


Este estudio se desarrolló utilizando datos recopilados del Global Entrepreneurship Monitor (GEM) de España y Chile. Se utilizó un análisis de regresión logística para examinar y comparar la influencia de algunos elementos del capital humano y relacional de los emprendedores sobre la probabilidad de que lleven a cabo una rápida internacionalización de sus empresas.


Los resultados revelaron que los emprendedores chilenos dependen más de su educación formal o experiencia para internacionalizar rápidamente sus empresas. Por el contrario, los emprendedores españoles complementan su educación formal con su capital relacional para llevar a cabo actividades empresariales internacionales.


Las implicaciones de este estudio están relacionadas con el rol que juegan las políticas públicas en la promoción de este tipo de iniciativas emprendedoras.


Este estudio presenta varias contribuciones. Primero, avanza en la comprensión de la internacionalización emprendedora en contextos económicos emergentes. En segundo lugar, proporciona un estudio comparativo sobre la internacionalización emprendedora, que se considera una corriente fundamental en el campo del Emprendimiento Internacional. Finalmente, este estudio comparativo mejora la comprensión de la influencia de los diferentes contextos económicos en la internacionalización emprendedora.



Baier-Fuentes, H., Hormiga, E., Amorós, J. and Urbano, D. (2018), "The influence of human and relational capital on the rapid internationalization of firms", Academia Revista Latinoamericana de Administración, Vol. 31 No. 4, pp. 679-700.

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