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Self-employment as a moderator between work and life satisfaction

Nicolas Loewe (ESADE Business School, Breda, The Netherlands)
Luis Araya-Castillo (Departamento de Administración, Facultad de Administración y Economía (FAE), Universidad de Santiago de Chile, Santiago de Chile, Chile)
Claudio Thieme (Facultad de Economía y Empresa, Universidad Diego Portales, Santiago, Chile)
Joan Manuel Batista-Foguet (Leadership Development Research Centre (GLEAD), ESADE Business School − Ramon Llull University, Barcelona, Spain)

Academia Revista Latinoamericana de Administración

ISSN: 1012-8255

Article publication date: 1 June 2015

743

Abstract

Purpose

The correlation between work and life satisfaction varies substantially across studies, suggesting that the strength of the relationship may depend on the studied population and its circumstances. The purpose of this paper is to assess the strength of the relationship in the context of Chile and the moderator effect of self-employment (SE), whether a worker is self-employed or on a salary.

Design/methodology/approach

Based on the idea that work plays a more central role in the life of a self-employed person than in that of a salaried worker, the authors hypothesized that the strength of the relationship between work and life satisfaction will be stronger for the former. The measures used in this study were part of a large questionnaire administered to investigate several characteristics of the Chilean population. The authors used multiple regression analysis to test the moderator effect of SE on the strength of the relationship between work satisfaction and life satisfaction.

Findings

The results from a national sample of 658 Chilean workers indicate that the relationship between work satisfaction and life satisfaction is positive. Furthermore, the relationship is stronger for self-employed workers than for salaried workers. The authors also found a small negative direct effect of SE on life satisfaction, which suggests that the self-employed might be, on average, less satisfied with their lives than their salaried counterparts.

Originality/value

The sample used in the current study was not only substantially larger in size but also more representative of the current workforce because it included both genders. Consequently, the results are more robust and generalizable.

Objetivo

La correlación entre trabajo y satisfacción con la vida varía considerablemente entre estudios, lo cual sugiere que la fortaleza de la relación puede depender de la población estudiada y sus circunstancias. Dado lo anterior, evaluamos la fuerza de la relación en el contexto de Chile y el efecto moderador del trabajo por cuenta propia – si un empleado trabaja por cuenta propia o es asalariado.

Diseño/metodología/enfoque

Basándonos en la premisa de que el trabajo juega un rol más importante en la vida de un trabajador por cuenta propia que en la de un trabajador asalariado, se evalúa la hipótesis de que la relación entre el trabajo y la satisfacción con la vida será más fuerte para el primero. Las medidas utilizadas en este trabajo fueron parte de un estudio mayor destinado a investigar distintas características de la población chilena. Se utilizó análisis de regresión múltiple para probar el efecto moderador del trabajo por cuenta propia en la fuerza de la relación entre la satisfacción laboral y satisfacción con la vida.

Conclusiones

Los resultados obtenidos a partir de una muestra nacional de 658 trabajadores chilenos indican que la relación entre la satisfacción laboral y la satisfacción con la vida es positiva. Además, esta relación es más fuerte para trabajadores autónomos que para trabajadores asalariados. De igual manera, también se determinó un leve efecto negativo directo del trabajo por cuenta propia en la satisfacción con la vida, lo cual sugiere que los trabajadores por cuenta propia podrían estar, en promedio, menos satisfechos con sus vidas que sus homólogos asalariados.

Originalidad/valor

La muestra utilizada en este estudio no sólo es sustancialmente grande en tamaño, sino que es también altamente representativa de la fuerza laboral actual porque incluye ambos géneros. En consecuencia, los resultados son más robustos y generalizables.

Keywords

Acknowledgements

Acknowledgment

This paper was one of the best papers awarded at 2014 CLADEA Conference held at ESADE, Barcelona.

Citation

Loewe, N., Araya-Castillo, L., Thieme, C. and Batista-Foguet, J.M. (2015), "Self-employment as a moderator between work and life satisfaction", Academia Revista Latinoamericana de Administración, Vol. 28 No. 2, pp. 213-226. https://doi.org/10.1108/ARLA-10-2014-0165

Publisher

:

Emerald Group Publishing Limited

Copyright © 2015, Emerald Group Publishing Limited

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