The role of information technology in the environmental performance of the firm

Cristina Gimenez (ESADE Business School, Ramon Llull University, Barcelona, Spain)
Vicenta Sierra (ESADE Business School, Ramon Llull University, Barcelona, Spain)
Juan Rodon (ESADE Business School, Ramon Llull University, Barcelona, Spain)
Jorge Andres Rodriguez (ESADE Business School, Ramon Llull University, Barcelona, Spain)

Academia Revista Latinoamericana de Administración

ISSN: 1012-8255

Publication date: 1 June 2015

Abstract

Purpose

The purpose of this paper is to explore the role of information technologies (IT) in the impact of environmental practices on environmental performance.

Design/methodology/approach

The authors use data from the fifth (2009) round of the International Manufacturing Strategy Survey (IMSS) which includes responses from manufacturing plants within the manufacturing industry in Brazil, China, Germany, Hungary and USA. The authors use multiple regression analysis to test the relationship between environmental practices and environmental performance and the moderating effect of IT.

Findings

The paper finds evidence that IT strengthens the relationship between environmental practices and environmental performance. The IT construct is operationalized through IT-enabled control and IT-enabled coordination. The results confirm the established relationship between environmental practices and environmental performance and show that IT-enabled coordination moderates the relationship between environmental practices and environmental performance.

Originality/value

This research contributes to the literature of green operations in the following ways: First, this paper offers an alternative explanation about the role of IT; the authors provide evidence that existing IT resources that support the coordination between product design and manufacturing strengthen the effect of environmental practices. Second, this paper provides evidence that environmental practices can take advantages of the IT resources embedded in daily plants’ routines to enhance plants’ environmental performance. Overall, this research provides suggestions to managers about the role that IT plays in the implementation of environmental practices.

Propósito

Este artículo explora el rol que las tecnologías de información tienen en la relación entre prácticas medio ambientales empresariales y el rendimiento ambiental de la empresa.

Diseño/metodología/enfoque

Este artículo utiliza datos de la quinta ronda (2009) de la encuesta internacional de estrategia de manufactura (IMSS por sus siglas en inglés), la cual incluye datos de plantas manufacturadoras en Brasil, China, Alemania, Hungría y Estados Unidos. Se utiliza análisis de regresión múltiple para evaluar el efecto entre prácticas medio ambientales empresariales y el rendimiento ambiental de la empresa; y el efecto moderador de tecnologías de información en la relación anterior.

Resultados

Este artículo encuentra que las tecnologías de información fortalecen la relación entre prácticas medio ambientales empresariales y el rendimiento ambiental de la empresa. El constructo de tecnologías de información es operacionalizado a través de indicadores de tecnologías de la información que facilitan el control de la producción y la coordinación. Los resultados confirman la relación positiva entre prácticas medio ambientales empresariales y el rendimiento ambiental; y evidencian que tecnologías de información que facilitan la coordinación moderan la relación anterior.

Originalidad/valor

Esta investigación contribuye a la literatura de “operaciones verdes” de la siguiente forma: Primero, esta ofrece una explicación alternativa sobre el rol de tecnologías de información; se provee evidencia que tecnologías de información existentes en la empresa que apoyan la coordinación entre diseño de producto y manufactura hacen más efectivas a las prácticas medio ambientales empresariales. Segundo, este artículo presenta evidencia que la implementación de prácticas medio ambientales empresariales puede apalancarse sobre la tecnología de información existente para mejorar el rendimiento ambiental de la empresa. En general, esta investigación ofrece sugerencias a los empresarios sobre el rol que las tecnologías de información tienen en la implementación de prácticas medio ambientales.

Keywords

Citation

Gimenez, C., Sierra, V., Rodon, J. and Rodriguez, J. (2015), "The role of information technology in the environmental performance of the firm", Academia Revista Latinoamericana de Administración, Vol. 28 No. 2, pp. 273-291. https://doi.org/10.1108/ARLA-08-2014-0113

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Publisher

:

Emerald Group Publishing Limited

Copyright © 2015, Emerald Group Publishing Limited

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