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Industry 4.0 as an enabler of sustainability for small and medium enterprises

André de Mendonça Santos (CETENS, Universidade Federal do Recôncavo da Bahia, Feira de Santana, Brazil) (Polytechnic School, Universidade Federal da Bahia, Salvador, Brazil)
Adriano Machado Becker (Department of Industrial Engineering, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, Brazil)
Néstor Fabian Ayala (Department of Industrial Engineering, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, Brazil)
Ângelo Márcio Oliveira Sant’Anna (Polytechnic School, Universidade Federal da Bahia, Salvador, Brazil)

Academia Revista Latinoamericana de Administración

ISSN: 1012-8255

Article publication date: 27 February 2024

Issue publication date: 13 June 2024

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Abstract

Purpose

The aim of this paper is to investigate the potential impact of Industry 4.0 (I4.0) digital technologies on promoting sustainability in small and medium-sized enterprises (SMEs) within developing economies such as Brazil. Additionally, we present a comprehensive framework that consolidates this correlation.

Design/methodology/approach

Qualitative research was conducted through semi-structured interviews with leaders of SMEs to identify the specific challenges in achieving sustainability. Additionally, interviews were conducted with technology provider firms to evaluate the existing solutions available to SMEs. The interview results were analyzed, and technological solutions were proposed through a focus group session involving four experts in I4.0. These proposed solutions were then compared with the offerings provided by the technology providers. Based on this, a second round of meetings was conducted to gather feedback from the SMEs.

Findings

The findings of this study confirm the feasibility of implementing I4.0 and sustainable practices in SMEs. However, it is crucial to tailor the technologies to the specific circumstances of SMEs. The study presents propositions on how specific applications of technology can address the economic, environmental and social demands of SMEs. Furthermore, a framework is proposed, emphasizing the integration of smart technologies as essential components across sustainability dimensions.

Originality/value

This study makes a significant contribution to the current body of literature as it pioneers the examination of the relationship between I4.0 technologies and sustainability, focusing specifically on SMEs in a developing country context.

Propósito/Objetivos del trabajo

El objetivo de este estudio es investigar el potential impacto de las tecnologías digitales de la Industria 4.0 en la promoción de la sostenibilidad en las pequeñas y medianas empresas (PYMES) en economías en desarrollo, como Brasil.

Diseño/metodología/enfoque

Realizamos una investigación cualitativa mediante entrevistas semiestructuradas a líderes de PYMES para identificar los desafíos que enfrentan en la búsqueda de la sostenibilidad. También llevamos a cabo entrevistas con empresas proveedoras de tecnología para evaluar las soluciones existentes. Los resultados de las entrevistas se analizaron y se propusieron soluciones tecnológicas a través de una sesión de grupo focal con cuatro expertos en la Industria 4.0. Estas soluciones se compararon con las ofertas proporcionadas por los proveedores de tecnología. Posteriormente, se realizaron una segunda reunión para recopilar comentarios de las PYMES.

Hallazgos/Conclusiones

Los hallazgos de este estudio confirman la viabilidad de implementar la Industria 4.0 y prácticas sostenibles en las PYMES. Sin embargo, es crucial adaptar las tecnologías a las circunstancias de las PYMES. Presentamos propuestas sobre cómo las aplicaciones de la tecnología pueden abordar las demandas económicas, ambientales y sociales de las PYMES. Además, proponemos un marco que destaca la integración de tecnologías como componentes esenciales de la sostenibilidad.

Originalidad/valor

Este estudio es pionero en examinar la relación entre las tecnologías de la Industria 4.0 y la sostenibilidad, centrándose específicamente en las PYMES en un contexto de país en desarrollo.

Keywords

Citation

Santos, A.d.M., Becker, A.M., Ayala, N.F. and Sant’Anna, Â.M.O. (2024), "Industry 4.0 as an enabler of sustainability for small and medium enterprises", Academia Revista Latinoamericana de Administración, Vol. 37 No. 2, pp. 204-226. https://doi.org/10.1108/ARLA-07-2023-0118

Publisher

:

Emerald Publishing Limited

Copyright © 2024, Emerald Publishing Limited

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