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Assessing the stability of graduates’ entrepreneurial intention and exploring its predictive capacity

Francisco Liñán (Dept. Economía Aplicada I, University of Seville, Seville, Spain)
Juan Carlos Rodríguez‐Cohard (Dept. Economía, University of Jaén, Jaén, Spain)

Academia Revista Latinoamericana de Administración

ISSN: 1012-8255

Article publication date: 2 March 2015

Abstract

Purpose

This is one of the first long‐term studies on entrepreneurial intentions (EIs) and their role in predicting start‐up. In entrepreneurship, the usefulness of intention models depends crucially on their stability over time. The purpose of this paper is to explore this issue in a cohort of university graduates.

Design/methodology/approach

Using a structural equation model (SEM), it addresses three research questions: whether EI and perceptions are stable over time; whether the pattern of relationships of the variables in the model remains stable over a three‐year period; and whether intention accurately predicts entry into self‐employment. A two‐wave study was conducted with respondents being final year students at time 1 (T1), and part of the working/active adult population at time 2 (T2).

Findings

The results suggest that construct scores and the pattern of relationships between the variables are notably stable over the three‐year period. The only partial exception is that of perceived behavioral control. Finally, EIs are found to significantly explain actual start‐up behavior. Implications are derived for future research and entrepreneurship education and policy.

Research limitations/implications

The generalizability of the results cannot be claimed until these findings are replicated by additional samples from different segments of the population and in different contexts. In particular, the number of new entrepreneurs at T2 is small and results in this respect are to be taken with caution.

Originality/value

The value of this paper resides in its clarifying the conditions under which EIs and their antecedents remain stable over time, thus enabling actual start‐up behavior.

Propósito

Éste es uno de los primeros estudios a largo plazo sobre intenciones emprendedoras y su papel para predecir la creación de una empresa. En los estudios sobre emprendimiento, la utilidad de los modelos de intención depende crucialmente de su estabilidad a lo largo del tiempo. Este artículo explora esta cuestión en una cohorte de graduados universitarios.

Diseño/Metodología/enfoque

Gracias a un modelo de ecuación estructural, se abordan tres preguntas de investigación: si la intención y las percepciones emprendedoras son estables en el tiempo; si el patrón de relaciones entre las variables del modelo permanece estable en un periodo de tres años; y si la intención predice con precisión la entrada en el autoempleo. Se ha llevado a cabo un estudio en dos etapas, en la primera los encuestados eran estudiantes universitarios de último año (T1) y en la segunda formaban parte de la población adulta activa/trabajadora (T2).

Resultados

El trabajo realizado sugiere que tanto las puntuaciones asignadas a cada constructo, como el patrón de relaciones entre las variables son notablemente estables en el periodo de tres años. La única excepción parcial es el control conductual percibido. Finalmente, podemos indicar que las intenciones emprendedoras explican significativamente el comportamiento emprendedor efectivo. Se analizan las implicaciones para futuras investigaciones y para la política sobre educación emprendedora.

Limitaciones de la investigación

Los resultados no se pueden generalizar hasta que éstos no sean replicados en diferentes muestras con otros segmentos de población y en diferentes contextos. En particular, el número de nuevos emprendedores en T2 es pequeño y los resultados en este aspecto deben tomarse con cautela.

Originalidad/valor

El valor de este artículo reside en la clarificación de las condiciones bajo las cuales la intención emprendedora y sus antecedentes permanecen estables en el tiempo, haciendo así posible la efectiva realización del comportamiento emprendedor.

Keywords

Citation

Liñán, F. and Rodríguez‐Cohard, J.C. (2015), "Assessing the stability of graduates’ entrepreneurial intention and exploring its predictive capacity", Academia Revista Latinoamericana de Administración, Vol. 28 No. 1, pp. 77-98. https://doi.org/10.1108/ARLA-06-2013-0071

Publisher

:

Emerald Group Publishing Limited

Copyright © 2015, Emerald Group Publishing Limited